Wed, 06/29/2022 - 14:05

Ivana Radomirova, CEO of the Union of Brewers in Bulgaria, on the beer's secrets and joys

ivana radomirova bulgarian brewers union
Ivana Radomirova, CEO of the Union of Brewers in Bulgaria

The Union of Brewers in Bulgaria was established in 1991. The organisation’s mission is to bring awareness about the good practices in the field, to promote beer as a drink and encourage its responsible consumption. We talked with the Union's CEO, Ivana Radomirova, to learn more about Bulgarian beer and brewing industry.

The modern history of beer in Bulgaria began in the second half of the 19th century, when along with industrialisation, in some towns such as Ruse, Plovdiv, Shumen, Sofia, Veliko Tarnovo, Lom, and Stara Zagora, beer production started as well. After its liberation from the Ottomans, in 1878, Bulgaria craved modern novelties in the urban life; the subsequent boom in opening of breweries and beer halls became a sign of European culture. As the 19th century gave way to the 20th, beer quickly gained popularity among the Bulgarian middle class; in many towns breweries were opened. Today, Bulgaria's brewing industry significantly contributes to the national economy and beer has become a favourite beverage for socialising. 

What we do not know about beer in Bulgaria?

It is a little-known fact that brew was the first beverage created by people 8,000 years ago; today beer is the second most popular drink after water. Ancient artefacts discovered during archaeological excavations demonstrate that the peoples who used to inhabit today's Bulgaria also drank beer. The material evidence is tankard shaped pottery dating to about 6000 BC and vessels with traces of brew-making. Of course, Neolithic beer production was very primitive, but still, beer in the Bulgarian lands predates that in Egypt!

The medieval Church was essential for the development of the different brew styles and for promoting beer. The words of a monk, whose name has been lost to history, are telling: "He who drinks beer, sleeps well. He who sleeps well, does not sin. He who does not sin, goes to Paradise. Amen."

Interestingly, the beverage is known by two names in Bulgaria: pivo comes from piya, the Slavic verb "to drink," and bira, which is derived from the same verb, but in Latin – bibere. In English there are two words as well, brew and beer, but in most Slavic countries besides Bulgaria, the word bira is very rarely used.

Today there is no country in Europe, South and North America, Australia and the Far East without its own beer production. Unlike other inventions, like gunpowder for example, beer has successfully created millions of friendships and has sealed countless acts of peace. I hope that in this respect we will have even more occasions to say "Cheers" with our favourite drink.

bulgaria brewers union

Sustainability campaign organise by the Union of Brewers in Bulgaria

Which are the most impressive recent achievements of Bulgarian brewers and of the Union of Brewers in Bulgaria?

Since the start of privatisation in 1994 until today, capital investment in the industry in Bulgaria has reached 1.350 billion leva. Over 180 beer brands are made here and the brews on the market are counted by the hundreds. This is a significant achievement considering the structure of the brewing industry in Bulgaria. Currently, 39 beer companies are registered here. Of those only 3 are big and the small and mid-size ones are 8. The rest are micro breweries, some of which work seasonally.

It should be underlined that human resources are the biggest asset of Bulgaria's brewing industry. During the pandemic brewers not only kept their employees, but even opened new job positions. All brewing companies actively invest in development of human resources and work towards increasing the wages of their employees. The average contribution and benefits base in the branch also increased with 80% compared to 2020; for 18 years now it has consistently been among the 7 highest in the country.

According to the latest reputation survey for the beer industry, conducted in 31 European countries, Bulgarian brewers have the highest reputation in Europe. Almost 90% of Bulgarians rank the local beer production branch extremely high. Beer is also highly approved and has a very good public image among Bulgarians, ranking second in Europe. We should add to this achievement the 8 awards that the Union of Brewers in Bulgaria has won in national competitions for social responsibility and for the branch's general contribution to Bulgarian economy and society.

Have customers' attitudes towards beer changed in recent years?

Trends in customer attitudes show that stereotypes about beer are being gradually changed by new scientific data, the new generations' attitudes and their interest in healthy lifestyle, and the informational and educational campaigns organised by the Union of Brewers in Bulgaria in support of beer and brewing industry. It is evident by the fact that more than half of Bulgarians drink beer at least once in a week, and 65% do it at least once in a month. One in three Bulgarians says that beer is the best drink for them, and 60% of active consumers share this feeling. For 30% of Bulgarians, when consumed moderately, beer is a part of healthy living.

In this context, it is crucial to underline the contribution of Bulgarian scientists for the development of the beer and brewing technology. In the past 10 years in the field of brewing science were performed over 75 scientific surveys and were published at least 90 articles and preliminary reports. The most avant-garde, latest survey concerns the microbiome of Bulgarian beer. Bulgaria presented it during the 38th congress of the European Brewery Convention, which took place in Madrid during the Brewers of Europe Forum.

What is the special ingredient that made beer a favourite beverage for centuries?

Its endless transformation that allows it to have thousands of faces and billions of fans all over the world, thanks to the brewers' love, innovative spirit and skills. And when the brewers' inspiration is present, so will be our favourite beverage! It is amazing that we are also participants in this experience!

Sofia, 16 Bacho Kiro St 

phone: +359 2 989 40 24 




Ивана Радомирова, изпълнителен директор на Съюза на пивоварите, за тайните и радостите на бирата

Съюзът на пивоварите в България е основан през 1991 г. Мисията на организацията е да повишава информираността на потребителите за добрите практики в сектора, да популяризира бирата като категория и да насърчава отговорната ѝ консумация. Разговаряме с изпълнителния директор на сдружението Ивана Радомирова, за да научим повече за българската бира и пивоварство.

Съвременната история на пивото в България започва през втората половина на XIX в., когато с промишления напредък на някои градове, като Русе, Пловдив, Шумен, София, Велико Търново, Лом, Стара Загора, в тях започва и производство на бира. Следосвобожденска България е жадна за нови, модерни придобивки в градския живот и бумът в отварянето на пивоварни и бирарии е едно от израженията на този стремеж към европейски напредък. В края на XIX и началото на XX в. бирата бързо набира популярност сред българската средна класа и в много градове са открити фабрики за нейното производство. Днес пивоварната индустрия в България е със значителен принос към икономиката на страната, а бирата се е превърнала в любима напитка за социално общуване. 

Какво не знаем за бирата в България?

Вероятно малцина знаят, че пивото е първата напитка, създадена от хората преди 8000 години, а днес е най-популярната в света след водата. Древни артефакти, открити при археологически разкопки, свидетелстват, че народите, обитавали земите на днешна България, също са познавали бирата. Материалните свидетелства за това са подобни на халби глинени чаши от около 6000 г.пр.Хр. и съдове, запазили следи от приготвянето на пиво. Разбира се, през неолита производството на бира е било много примитивно, но все пак по нашите земи са пиели пиво преди Египет!

През Средновековието църквата изиграла съществена роля в създаването на различните стилове бира и цялостното популяризиране на питието. Показателни са думите на един анонимен средновековен монах: "Този, който пие бира, спи добре. Този, който спи добре, не извършва грехове. Този, който не извършва грехове отива в рая. Амин."

С министъра на труда и социалната политика Георги Гьоков

С министъра на труда и социалната политика Георги Гьоков

Интересно е да се отбележи, че в България пенливата напитка има две имена – пиво, което идва от славянската дума "пия", и бира, чиято етимология е от "пия", но на латински – bibere. В английския език, например, също има две имена за пивото – brew и beer, но в повечето славянски езици почти не се използва думата "бира".

Днес в Европа, Южна и Северна Америка, Австралия и Далечния изток няма държава, в която да не се произвежда бира. За разлика от други изобретения, като барута например, бирата успява да създаде милиони приятелства и да скрепи безброй актове за мир. Дано в тази посока имаме все повече поводи да си кажем "Наздраве" с любимата напитка.

Кои са най-впечатляващите постижения на българските пивовари през последните години и по-специално – на Съюза на пивоварите?

От началото на приватизацията през 1994 г. до днес капиталовите инвестиции в индустрията възлизат на 1,350 милиарда лева. В страната вече се произвеждат над 180 марки бира и се предлагат стотици видове пиво. Това е сериозно постижение предвид структурата на пивоварния бранш в страната. В България са регистрирани 39 предприятия за бира. От тях големите компании са само 3, малките и средни пивоварни са 8. Останалите са микропредприятия, като част от тях работят сезонно. 

Важно е да подчертаем, че човешките ресурси са най-големият капитал за бирената индустрия в България. В условията на пандемия, като работодатели, пивоварите не само запазихме заетостта в сектора, но дори открихме нови работни места. Всички бирени компании инвестират целенасочено в развитието на човешките ресурси и повишават трудовите доходи на своите работници и служители. Средният осигурителен доход в бранша също е нараснал с 80% в сравнение с 2020 г. и вече 18 години продължава да е сред седемте най-високи в страната. 

Според последното репутационно проучване за пивоварната индустрия, проведено в 31 европейски страни, българските пивовари са с най-висока репутация в Европа. Почти 90% от сънародниците ни дават изключително висок рейтинг на бранша в страната. Силно одобрение печели и бирената категория. Отличният ѝ имидж ни поставя на второ място сред европейските страни. Към това постижение следва да добавим и осемте награди за призови места на СПБ от национални конкурси за социална отговорност и цялостен икономически и социален принос на бранша.

Промени ли се през последните години отношението на потребителите към бирата?

Тенденциите в потребителските нагласи показват, че стереотипите за бирата постепенно се променят под влиянието на научните факти, нагласите на новите поколения и интереса им към здравословен начин на живот, и информационно-образователните кампании на СПБ в подкрепа на категорията и индустрията. Свидетелство за това е фактът, че повече от половината българи пият бира поне веднъж седмично, а 65% – веднъж месечно. Всеки трети българин твърди, че бирата е подходящата за него напитка, при активните консуматори това важи за 60%. За 30% от сънародниците ни при умерена консумация бирата е част от здравословния начин на живот.

В този контекст е важно да бъде подчертан приносът на българските учени за развитието на бирената категория и технология. През последните 10 години в областта на пивоварната наука у нас са реализирани над 75 научни изследвания и са публикувани поне 90 статии и съобщения. Най-авангардното последно проучване е за микробиома на българската бира. С него България се представи на 38-ия конгрес на European Brewery Convention, който се проведе в Мадрид по време на Бирения форум на пивоварите на Европа.

Каква е специалната съставка, която прави бирата любима напитка от векове насам?

Нейната безспирна трансформация, която ѝ позволява да има хиляди лица и милиарди почитатели по целия свят. И това е така, благодарение на любовта, новаторския дух и уменията на пивоварите. А има ли го вдъхновението на пивоварите – ще я има и любимата напитка! Страхотно е, че и ние участваме в това изживяване!

София, ул. "Бачо Киро" 16

+359 2 989 40 24 



Web Exclusive

Commenting on www.vagabond.bg

Vagabond Media Ltd requires you to submit a valid email to comment on www.vagabond.bg to secure that you are not a bot or a spammer. Learn more on how the company manages your personal information on our Privacy Policy. By filling the comment form you declare that you will not use www.vagabond.bg for the purpose of violating the laws of the Republic of Bulgaria. When commenting on www.vagabond.bg please observe some simple rules. You must avoid sexually explicit language and racist, vulgar, religiously intolerant or obscene comments aiming to insult Vagabond Media Ltd, other companies, countries, nationalities, confessions or authors of postings and/or other comments. Do not post spam. Write in English. Unsolicited commercial messages, obscene postings and personal attacks will be removed without notice. The comments will be moderated and may take some time to appear on www.vagabond.bg.


Add new comment

The content of this field is kept private and will not be shown publicly.

Restricted HTML

  • Allowed HTML tags: <a href hreflang> <em> <strong> <cite> <blockquote cite> <code> <ul type> <ol start type> <li> <dl> <dt> <dd> <h2 id> <h3 id> <h4 id> <h5 id> <h6 id>
  • Lines and paragraphs break automatically.
  • Web page addresses and email addresses turn into links automatically.