Fri, 02/26/2021 - 11:00

The work of Julieta Serafimova and team on Sofia's latest jewel, Grand Hotel Millennium, demonstrates that top-class hotel experience is possible even in turbulent times

Julieta Serafimova
Julieta Serafimova, Corporate General Manager of Sofia Hotels Management

Opening a luxury hotel in the summer of 2020 seemed like the definition of a not very well thought idea. Grand Hotel Millennium proved the sceptics wrong. Since this astonishing building that towers over central Sofia opened for guests last June, it has not only changed the cityscape: it also redefined luxury experience for residents and guests of the capital. Grand Hotel Millennium opened stage-by-stage, with limited room capacity. In a matter of weeks the emblematic restaurants, the charming green café, the unique sky bar, the state-of-art spa centre and the stunning conference facilities became all the rage in Sofia. In short, Grand Hotel Millennium proves with every passing day that providing quality services and an exquisite experience is not only possible in times of restricted travel and general uncertainty – it is a must for each company that really values its clients, brand and mission to create luxury living.

The impressive performance of Grand Hotel Millennium is the result of the work of a single woman, and her dedicated team. Julieta Serafimova is the Corporate General Manager of Sofia Hotels Management, the company that takes care not only of Grand Hotel Millennium Sofia, but also of Grand Hotel Sofia. Julieta Serafimova is also the Chairperson of the Bulgarian Association of Hotel Executives. Her years of experience is why she was quick to recognise both the pitfalls and the opportunities that 2020 created for the luxury hospitality business in Bulgaria and the world. Because keeping the quality of the services high even in trying times is a clever investment and a responsibility towards guests that will pay in the future. 

2020 was a challenging year for the sector. What was your most important achievement as a manager in this period?

For me the most important process has always been to create and preserve a core team of intelligent, knowledgeable and capable professionals with a positive attitude towards the company, their colleagues and the guests, a team of people who can accept and withstand all challenges. A manager should fight hard to create such a team as their success is the result of not only the united effort, but is also a reflection of the structure the manager has created and the people they have selected to surround themselves with. For me, it was also crucial that I won the support of the owners about if and when to open the hotel, the sequence of the gradual opening of the different services and amenities, and the establishment of the right finance schedule on how to work in a prolonged crisis situation. Not all battles and efforts of our core team were visible or were understood by other people. But we got the better out of the situation. This is my evaluation.

What does luxury hotel experience look like in 2021 and how the hotels managed by Sofia Hotels Management fit in this trend?

Our company is responsible for the management of two business hotels in the highest segment, Grand Hotel Millennium and Grand Hotel Sofia. In the next year we will prepare the opening of a new 5-star balneology and spa hotel near Kazanlak. With these hotel projects we are positioned in the so-called luxury segment. This requires us to carefully observe the demands, preferences and change in attitudes and habits of our special guests, both existing and potential ones. The new luxury is the freedom to travel and choose new, less popular and more tranquil destinations, to opt for sustainable and "greener" types of tourism, to travel with individual private flights independent from the changing schedules of commercial airlines, and to indulge in new forms of the digital experience. Luxury is also having the free time and resources to immerse in these unique emotions.

What inspires you to continue working without compromises in your goals and their execution?

My moving power is my integrity as a person and a professional, and the team of wonderful colleagues with who we have always looked in the same direction and have thought along the same lines. This is why our results are visible. I am a rather flexible and adaptable person but I strongly oppose compromising with important things such as values, business ethics, loyalty, or bad attitude towards clients or among colleagues. In these situations there is no place for being delicate.

When you stay at a high-end hotel what is the first thing you notice and want to change or "steal"?

I am invariably impressed by the nice attitude of the hotel staff, their class and manners, the delicate way of communicating, their professional training and the organisation of the processes. A person like me can easily feel these. You cannot "steal" an attitude, as this is something that is cultivated and taught, a two-side process that asks for time and efforts. The rest can be learned. If there is something that I still want to change in our industry, it is connected to improving the reputation of the business and the attitudes of owners and employees towards how things should work. However, to achieve this, we will need first to part with unnecessary emotions, forget egos and prevent diminishing the role of the professionals. When we succeed, hotels transform from beautiful buildings into a business model with reputational and financial added value. Hospitality business is not a property deal, to be successful in it you need a lot of methodical work.

Yet, we are not the important ones. Our guests are. WE serve them and THEY are our biggest competitor, because they have the freedom to choose. The rest is vanity.

+359 2 445 67 89

Да предефинираш луксозното хотелско преживяване

Работата на Жулиета Серафимова и екипа ѝ върху най-новото бижу на София, Grand Hotel Millennium, показва, че хотелското преживяване от най-висока класа е възможно дори в бурни времена

Да отвориш луксозен хотел през лятото на 2020 г. изглежда като определението за не много добре обмислена идея. Grand Hotel Millennium показа, че скептиците грешат. Откакто тази спираща дъха сграда, която се извисява в централна София, отвори за гости през юни, тя не просто промени градския пейзаж, но и предефинира идеята за луксозно хотелско преживяване за жителите и гостите на столицата. Grand Hotel Millennium отвори поетапно, с намален капацитет от стаи. Няколко седмици по-късно неговите емблематични ресторанти, очарователното зелено кафене, уникалният скай бар, изисканият спа център и зашеметяващите конферентни зали го превърнаха в най-актуалното място в София. Накратко, Grand Hotel Millennium доказва с всеки изминал ден, че да осигуряваш качествени услуги и стилно преживяване във времена на ограничено пътуване и обща несигурност не само е възможно - то е задължително за всяка компания, която истински цени клиентите си, бранда си и мисията да създава луксозен лайфстайл.

Впечатляващото представяне на Grand Hotel Millennium е резултат от работата на една жена и всеотдайния ѝ екип. Жулиета Серафимова е генерален мениджър на Sofia Hotels Management - компанията, която се грижи не само за Grand Hotel Millennium Sofia, но и за Grand Hotel Sofia. Жулиета Серафимова е и председател на Българската асоциация на професионалистите в мениджмънта на хотели. Дългогодишният ѝ опит обяснява защо тя бързо разпозна трудностите и възможностите, които създаде 2020 г. пред луксозното хотелско настаняване в България и по света. Защото запазването на качеството на услугите високо дори във времена на изпитание е умна инвестиция и отговорност към гостите, която ще се изплати в бъдеще. 

2020 беше предизвикателна година за сектора. Кой беше най-важното Ви постижение като мениджър през този период?

За мен най-важният процес винаги е бил този по създаването и запазването на основен екип от интелигентни, знаещи и можещи професионалисти, с отношение към фирмата, колегите и гостите, приемащи и издържащи на всякакви предизвикателства. За такъв екип си струва всеки добър мениджър да се бори, неговият успех е резултат от общо усилие, но и отражение на структурата, която е създал, и хората, с които се е обградил. От изключителна важност за мен бе и извоюваната подкрепа от страна на собствениците дали и кога да отворим хотела с постепенно въвеждане на услугите в експлоатация, както и правилният финансов разчет как да се справим в тази продължителна кризисна ситуация. Не всички битки и усилия на основния ни екип са били видими за останалите, съответно разбрани, но се справихме добре. Това е моята оценка. 

Как изглежда луксозното хотелско преживяване през 2021 г. и как хотелите, управлявани от Sofia Hotels Management, се вписват в тенденцията?

Дружеството ни има отговорността към управлението на два бизнес хотела в най-високия сегмент – Grand Hotel Millennium и Grand Hotel Sofia, като за следващата година ще подготвим и откриването на нов 5-звезден балнео и спа хотел до Казанлък. С тези хотелски проекти сме позиционирани в т.н. луксозен сегмент, което ни ангажира внимателно да следим търсенето, предпочитанията, и промяната в нагласите и навиците на нашите специални гости – съществуващи и потенциални. Новият лукс е в свободата на пътуване, в избора на нови, по-малко популярни и спокойни дестинации, в устойчивите и "зелени" форми на туризъм, в пътуването с индивидуални частни полети, независими от променящите се такива на авиокомпаниите, в новите форми на дигитално изживяване. Луксът е и в наличието на свободно време и ресурс за тези неповторими емоции.

Какво Ви вдъхновява да продължавате работата си без компромиси с целите и изпълнението им?

Движеща сила са моята последователност като човек и професионалист и наличието на екип от страхотни колеги, с които винаги сме гледали в една посока и мислим идентично. Затова резултатите ни са видими. В личен аспект съм доста гъвкав и адаптивен човек, но изключително твърд по отношение компромиси за значими неща, свързани с ценности, бизнес етика, лоялност или липса на отношение към гости и между колеги. Тук деликатният подход няма място.

Когато Вие самата отсядате в хотел от висок клас, кое е първото нещо, което забелязвате и искате да промените и/или “откраднете"?

Винаги се впечатлявам от приятното отношение на работещите в хотела, от тяхната класа и обноски, от деликатния начин на комуникация, от професионалната им подготовка и организация на процесите. Човек като мен може лесно да ги усети. Отношение не се краде, то се възпитава, това е двустранен процес и изисква време и усилия. Останалото може да бъде научено. Ако нещо продължавам да искам да променям в нашата индустрия, то е свързано с подобряване репутацията на бизнеса и нагласата на собствениците и работещите в нея към това как се случват нещата, но за целта трябва да се разграничим от излишните емоции, да загърбим егото си и да не допуснем принизяване ролята на професионалистите. Те са хората, които превръщат една красива сграда в бизнес модел с добавена стойност – репутационна и финансова. Хотелиерството не е сделка с недвижим имот, успехът тук изисква много методична работа. 

Но не ние сме важните, а гостите ни. НИЕ служим на тях и ТЕ са най-големият ни конкурент, защото имат избор. Останалото е суета.

Web Exclusive

Commenting on

Vagabond Media Ltd requires you to submit a valid email to comment on to secure that you are not a bot or a spammer. Learn more on how the company manages your personal information on our Privacy Policy. By filling the comment form you declare that you will not use for the purpose of violating the laws of the Republic of Bulgaria. When commenting on please observe some simple rules. You must avoid sexually explicit language and racist, vulgar, religiously intolerant or obscene comments aiming to insult Vagabond Media Ltd, other companies, countries, nationalities, confessions or authors of postings and/or other comments. Do not post spam. Write in English. Unsolicited commercial messages, obscene postings and personal attacks will be removed without notice. The comments will be moderated and may take some time to appear on


Add new comment

The content of this field is kept private and will not be shown publicly.

Restricted HTML

  • Allowed HTML tags: <a href hreflang> <em> <strong> <cite> <blockquote cite> <code> <ul type> <ol start type> <li> <dl> <dt> <dd> <h2 id> <h3 id> <h4 id> <h5 id> <h6 id>
  • Lines and paragraphs break automatically.
  • Web page addresses and email addresses turn into links automatically.

Discover More

parallax studio
Established in 2015 by architect Dimitar Smilkov who sought to meet his creative ideas about architecture and interior design with the needs of the market and the clients, Parallax Studio designs both investment developments and interiors.

Viktoria Vakova.jpg
When beer is concerned, the products of Carlsberg Bulgaria are the first choice of millions of Bulgarian consumers. Each day the breweries in Shumen and Blagoevgrad produce top quality beer.

Soft Case Studio
Recognisable, provocative and yet attractively comfortable: the interiors created by SOFT CASE Architecture, Interior Design & Brand Identity Studio always impress.

Three generations of talented architects are the engine of Architecture Studio Georgiev
Soon, Architecture Studio Georgiev collected a rich portfolio of projects in residential, public and commercial properties, industrial and master planning. With time, his son Krasimir Georgiev Jr took the reins.

logistic park sofia.jpg
With its 116,000 sq.m of storage in close proximity to the capital Sofia, the park has a fast and easy access to Trakiya and Hemus motorways, Sofia Airport and the Ring Road.

Зообука - карти с българската азбука.jpg
How to inspire our children to learn? The Zoobuka alphabet cards are a part of the solution, and we can order them online.

George Zahariev
Finance Academy is an innovative educational organisation dedicated to offering accessible quality training in finance, business and economics. It focuses on learning through practice, game models and access to leading lecturers from Bulgaria and abroad.

baneff ceramics
Two years ago, the sisters decided that it was time to bring this practice further and start a family tradition by entering the market themselves.

Who would have thought that rolling madly down a hill would develop your toddler’s ability to sit still and listen to their teacher at school. Seems counter intuitive, right? Or that peddling a tricycle could make learning a language easier for your child.

ARC Academy.jpg
For older generations, video games are at best a way to kill some time when there is nothing more interesting or important to do. For the young across the globe, video games are a way of life.