Sun, 10/30/2022 - 08:52

A part of the initiative INVEST for development of modern education in Europe and the world


We do not learn for school, but for life – centuries ago the old Latin saying defined the true meaning of good education. Today this principle is more important than ever. Education has the crucial task to create responsible and competent citizens and professionals, to solve global problems of huge importance such as the fight with disappearing vital natural resources, hunger, global climate change and its consequences. Building of a knowledge economy is a key part in this process.

What does such education look like? Five European universities specialising in one of the most important fields of science and modernity – sustainable regional development, are seeking the answer. As a part of INVEST, an European university alliance, they have set as their goal to build a future-oriented educational system that is focused on innovation and students, is highly effective and offers solutions to some of the world's most pressing problems.

A Bulgarian educational institution is a part of this group – the Plovdiv based University of Agribusiness and Rural Development (UARD). In INVEST it partners with Slovak University of Agriculture in Nitra, the University of Thessaly, Greece, Karelia University of Applied Sciences, Finland, and Van Hall Larenstein University of Applied Sciences in Leeuwarden and Velp in the Netherlands. The participants share extensive experience and a common profile as internationalised institutions for the implementation of the European Commission initiative for the formation and evaluation of European universities.

What does it mean in practice?

The cooperation between the universities strengthens the link between teaching, research, innovation and knowledge transfer. It encourages students and academic and non-academic staff's mobility and enhances high quality and excellence in education and research. The five universities partner to develop joint and innovative education and research study programmes and curricula, implement multilingual learning, blended and work-based learning and mobility.

The vision of INVEST is to create a modern European university where the needs of the students are at the centre of the educational process and education, research, training and innovation are of the highest quality. INVEST aims to achieve international synergy and to become a vital part of the processes of building an inclusive society and knowledge economy.

The activities of INVEST as an alliance are targeted not only to students in the three levels of higher education – bachelors, magisters and doctoral students, but also to development of academic and non academic staff at the participating universities. The alliance steps on four pillars:

• to provide a competitive education and knowledge with practical application and the potential to transform the environment;

• to develop shared research of the highest quality;

• to encourage mobility of people and ideas in and outside Europe;

• to build connections as a platform for future development and research in the following fields: water, energy, food and environmental nexus, quality of life and entrepreneurship.

The INVEST alliance's goal is to ultimately create conditions for development of modern European universities who meet the needs of the new generation of Europeans for leadership in the establishment of sustainable living in Europe's different regions and to solve the main problems outlined in the UN's Sustainable Development Goals.

education progress

The University Alliance INVEST is the logical continuation of a 2020 initiative with which the five participating higher education institutions started their beneficial partnership.

The initiative INVEST4EXCELLENCE recognised the need of close cooperation between educational institutions from different countries with different history and specifics as the only way to develop modern education. The project offered a model for institutional transformation as the main means for long-term effect on the different activities of the participating universities. INVEST4EXCELLENCE created a true ecosystem between the participants and helped them to build capacity that encourages exchange of ideas and the principle of equality. The project implemented key educational and digital technologies such as Living Labs, an EDUC8EU system, machine learning, and AI.

The participation of the University of Agribusiness and Rural Development in the prestigious projects INVEST4EXCELLENCE and INVEST is hardly a coincidence.

UARD is an ambitious educational institution that has for years supported the principles of modern, proactive education looking towards solving important practical problems. UARD is the heir of the Higher School “Agricultural College”, which was established in 1992. In the 30 years since then, it has acquired a long list of international partnerships and recognitions. In 2012, UARD became a member of the Alliance of Central-Eastern Universities and in 2015 it joined the Visegrad University Association. Since 2016, it has been a full member of the European Association of Higher Education Institutions (EURASHE), an official organisation for representation and advocacy for specialised higher education schools on an European level. The UARD's Institute for Regional Research is a member of the International Federation of Organic Agriculture Movements (IFOAM). The university has also implemented an ISO 9001:2015 certified system for quality management.

UARD is also a full member of the consortiums of European universities approved in the second call of the Erasmus+ programme in 2020 and is one of the first five Bulgarian universities who joined the European university networks.

The participation of UARD in INVEST is an indisputable achievement done under the guidance of the current rector, Professor Mariana Ivanova, PhD, who took the position in 2019. Professor Ivanova's professional path is closely connected to UARD, sustainable agriculture and encouragement of international partnerships. Before she became the rector, she taught Entomology, managed the International Relations department, was a professor in plant protection and a Deputy Rector for the educational activities and international cooperation.

The UARD's success in international cooperation prove that under the right management the Bulgarian universities have a huge potential for development and the opportunity to educate more professionals and scientists in a spirit that shows that good education is not an empty phrase, but a concrete step in building a better future.


flag of europeINVEST4EXCELLENCE Project has received funding from the European Union's Horizon 2020 research and innovation programme under grant agreement No 101035815.

Responsibility for the information and views set out in this document lies entirely with the authors.

Висше училище по агробизнес и развитие на регионите

Част от инициативата INVEST за развитие на съвременно образование в Европа и света

Не учим за училището, а за живота – старата латинска максима още преди векове определя истинския смисъл на доброто образование. Днес принципите ѝ са по-важни от всякога. Образованието има важната задача да възпита отговорни и компетентни граждани и професионалисти, да реши глобални проблеми от огромна значимост като борбата с намаляващите природни ресурси, глада, глобалната промяна на климата и последиците от нея. Изграждането на икономика на знанието е ключова част от този процес.

Как изглежда подобен тип образование? Пет европейски университета, специализиращи в една от най-важните области на науката за съвремието – устойчивото регионално развитие, търсят отговора. Като част от европейския университетски алианс INVEST, те са си поставили за задача да изградят образователна система, която е обърната към бъдещето, иновациите и студентите, ефективна е и предлага решения на някои от най-наболелите въпроси на света.

Една българска образователна институция е част от тази група – базираното в Пловдив Висше училище по агробизнес и развитие на регионите (ВУАРР). В проекта INVEST то си партнира със Словашкия аграрен университет в Нитра, Тесалийския университет във Волос, Гърция, Университета по приложни науки Карелия, Финландия, и Университета по приложни науки Ван Хол Ларенщайн в Леуварден и Велп, Нидерландия. Участващите висши училища споделят опит и профил на международни институции за прилагането на инициативата на Европейската комисия за формирането и оценяването на европейските университети.

Какво означава това на практика?

Сътрудничеството между университетите затвърждава връзките между преподаване, изследователска дейност, иновации и трансфер на знанието. То насърчава мобилността на студентите, академичния и неакадемичния състав и повишава качеството на получаваното образование и научната дейност. Петте университета си сътрудничат в разработването на общи и иновативни учебни програми, въвеждат обучение на няколко езика, образование, базирано на опита, и мобилност.

Визията на INVEST е да създаде модерен европейски университет, в който нуждите на студентите са в центъра на образователния процес, а образованието, научната дейност, обучението и иновацията са от най-високо качество. INVEST цели да постигне международна синергия и да стане важна част от процесите по изграждането на включващо общество и базирана на знанието икономика.

Дейностите на алианса INVEST са насочени не само към студентите в трите степени на висшето образование – бакалаври, магистри и доктори, но и към развитието на преподавателския и административния състав на участващите висши училища. Алиансът стъпва на четири основни стълба:

• осигуряване на конкурентно образование и знания, които имат приложение и потенциала да променят средата;

• развиване на съвместна иновативна изследователска дейност от най-високо качество;

• насърчаване на движението на хора и идеи в и извън Европа;

• изграждане на връзки като платформа за бъдещо образование и изследователска дейност в следните области: водата, енергията, храната и околната среда, качеството на живота и предприемачеството.

Целта на алианса INVEST е в крайна сметка да създаде условия за развитие на съвременни европейски университети, които удовлетворяват нуждите на новото поколение европейци от лидерство в установяването на устойчив живот в различните региони на Европа и решаването на основните проблеми, дефинирани в Целите за устойчиво развитие на ООН.

Университетският алианс INVEST е логичното продължение на една инициатива от 2020 г., с която петте участващи висши училища поставиха началото на ползотворното си партньорство.

Инициативата INVEST4EXCELLENCE разпозна необходимостта от тясно сътрудничество между образователни институции от различни държави с различна история и специфика като единствен начин за развиване на съвременното образование. Проектът предложи модел за институционална трансформация като основно средство за дългосрочен ефект върху различните дейности на участващите университети. INVEST4EXCELLENCE създаде истинска екосистема между участниците и помогна за изграждане на капацитет, който насърчава обмяната на идеи и принципите на равноправно включване. Проектът отчете ефекта от дейността си с въвеждането на ключови образователни и дигитални технологии като Living Labs, EDUC8EU система, машинно самообучение, изкуствен интелект.

Присъствието на Висшето училище по агробизнес и развитие на регионите в престижните проекти INVEST4EXCELLENCE и INVEST не е случайно.

ВУАРР е амбициозна образователна институция, която от години отстоява принципите на съвременното, проактивно образование с поглед към решаването на важните практически проблеми. ВУАРР е наследник на основаното през 1992 г. Висше училище "Земеделски колеж“ и през изминалите 30 години е натрупало дълга редица от международни партньорства, постижения и признания. През 2012 г. ВУАРР става член на Алианса на университетите от Централна и Източна Европа, а през 2015 г. – на Асоциацията на Вишеградските университети. От 2016 г. е пълноправен член на Европейската асоциация на институциите от висшето образование – официално признат орган за представяне и защита на европейско ниво на интересите на специализираните висши училища. Институтът за регионални изследвания на ВУАРР е член на Международната федерация на движенията за биологично земеделие IFOAM. Във висшето училище се използва и система за управление на качеството, сертифицирана по ISO 9001:2015.

ВУАРР е и пълноправен партньор в консорциумите от Европейски университети, одобрени по втората покана по програма "Еразъм+" през 2020 г., и е сред първите пет български висши училища, част от Европейските университетски мрежи.

Участието на ВУАРР в INVEST е несъмнено постижение, извършено под ръководството на настоящия ректор проф. д-р Марияна Иванова, която зае поста през 2019 г. Професионалната дейност на проф. Иванова е тясно свързана с ВУАРР, устойчивото земеделие и насърчаването на международното сътрудничество – преди да стане ректор, тя е била преподавател по ентомология, ръководител на отдел "Международна дейност", професор по растителна защита и заместник-ректор по учебната дейност и международното сътрудничество.

Успехите на ВУАРР в международното сътрудничество показват, че с правилното ръководство българските висши училища имат огромен потенциал за развитие и възможност да възпитат повече професионалисти и учени в дух, който показва, че доброто образование не е празна концепция, а конкретна стъпка към изграждането на по-добро бъдеще.


flag of europe

Проектът INVEST4EXCELLENCE е финансиран със средства на програмата на ЕС "Хоризонт" 2020 за изследователска дейност и иновации като споразумение за финансиране No 101035815.

Отговорността за информацията и гледните точки в този документ е изцяло на неговите автори.

Web Exclusive

Commenting on

Vagabond Media Ltd requires you to submit a valid email to comment on to secure that you are not a bot or a spammer. Learn more on how the company manages your personal information on our Privacy Policy. By filling the comment form you declare that you will not use for the purpose of violating the laws of the Republic of Bulgaria. When commenting on please observe some simple rules. You must avoid sexually explicit language and racist, vulgar, religiously intolerant or obscene comments aiming to insult Vagabond Media Ltd, other companies, countries, nationalities, confessions or authors of postings and/or other comments. Do not post spam. Write in English. Unsolicited commercial messages, obscene postings and personal attacks will be removed without notice. The comments will be moderated and may take some time to appear on


Add new comment

The content of this field is kept private and will not be shown publicly.

Restricted HTML

  • Allowed HTML tags: <a href hreflang> <em> <strong> <cite> <blockquote cite> <code> <ul type> <ol start type> <li> <dl> <dt> <dd> <h2 id> <h3 id> <h4 id> <h5 id> <h6 id>
  • Lines and paragraphs break automatically.
  • Web page addresses and email addresses turn into links automatically.