Mon, 08/02/2021 - 11:20

Professor Dr Iva Petkova on how one of Bulgaria's best ophthalmological hospitals was created – and its present and future

Zora Eye Hospital Professor Dr Iva Petkova
Professor Dr Iva Petkova, founder and manager of Zora Eye Hospital

On the surface, success seems easy. But the story of the creation of one of this nation's top eye care hospitals shows that achieving success is a long, and never-ending process of dedication, vision, perseverance, and professionalism. Established 20 years ago, Zora Eye Hospital is the right place to be for prophylaxis and treatment of both common and rare ophthalmological diseases. The team of Zora Hospital is nationally renowned for its expertise in eye surgery with the latest-generation of equipment, including laser treatment. The hospital also focuses on prophylactic care, aiming to improve the ophthalmological health of children and adults.

We talked to the founder of Zora Eye Hospital, Professor Dr Iva Petkova, about the hospital's past, present and future. Her professionalism is held in high regard by the Bulgarian society – she is a national consultant on eye diseases.

What inspired you to establish Zora Eye Hospital 20 years ago?

We established Zora Medical Centre with a couple of offices and a surgery room. Our patients have always deserved the best diagnosis and treatment of eye diseases. We started with a small, but highly motivated and professional team ready to meet the unknown and the unexpected.

Six years later, broadening the scope of our medical activities, we registered Zora Eye Hospital. Our dream was to create a modern eyecare clinic where patients enjoy modern treatment and personal approach. Gradually, the hospital's activities and staff expanded, we took post-graduate students for training and created our own school of ophthalmologists.

What is your recapitulation? What have you achieved?

Our achievements are a strong motivator to seek new opportunities to improve the quality of healthcare services and the work conditions of the medical team of Zora Hospital. To create and establish a medical practice is a long process that requires patience and planned development. You need years to build a team. Continuous learning is an important part of it, along with participation in international forums and implementation of new, high-tech equipment. Good work conditions create satisfied staff who want to provide only the best to our patients.

Two years ago we moved to a new, modern building with modern conditions for diagnosis and treatment. In the hospital, post-graduate students are trained, there they can personally experience the whole pathology of eye diseases.

Our physicians are also motivated by working with the latest generation of equipment for precision in diagnostics and treatment. We introduced new methods for diagnosis of the retina; intensive pulse therapy for treatment of dry eye syndrome; new equipment for diagnosis and treatment of cross-eye; intraoperative optic coherence tomography in surgical intervention on retina. We have a fully equipped office for examination of children of all ages, including the youngest babies. Along with prophylactic examination in this office we also examine "lazy eye," stenosis and insufficiency of lacrimal channels, inflammatory eye diseases and others.

What do you plan to achieve in the future?

One of our priorities is to train the next generation of surgeons and to achieve continuity in the development of young colleagues. Young professionals need time to set their priorities and opportunities for career development. We have created conditions for this. Besides professional treatment, young colleagues in the hospital take active part in our team's scientific research. We expect in the near future two of our postgraduate students to take their degrees and to join the 5 doctors in medicine who already work at Zora Eye Hospital. Our medical team will continue to actively participate in specialised scientific forums with scientific reports, announcements and experience sharing. We are also expanding our participation in clinical research of medicines that target the diseases of the eye's posterior segment.

We also plan to expand our activities in the field of refractive surgery. We have both a latest generation of equipment and trained professionals. In Bulgaria, and globally, correction of refractive anomalies is gaining more prominence in eye surgery. This requires from us to be prepared with the latest achievements of modern ophthalmology. The use of increasingly "smarter" intraocular lenses in surgery of cataract requires not only professional skills but also good equipment and special attention to our patients.

Our hospital's investment policy includes constant updating of medical equipment and implementation of new, high-technology devices to guarantee an EU-level quality of care to our patients.

Proper planning and implementation of investment intentions is guaranteed by providing funding and timely realisation of investment plans.

Why are retina diseases and macular degeneration considered socially important diseases?

Zora Eye Hospital is a leading centre for treatment of diseases of the eye's posterior segment in Bulgaria. The ageing of the population and the change in the demographic profile increased the number of people suffering from advanced age-related diseases: cataract, glaucoma, macular degeneration. The growing number of diabetic patients brought more people to the ophthalmological offices for prophylaxis and treatment of diabetic retinopathy, which is the main cause globally of blindness in the active population aged 20-65 years. Unfortunately, in Bulgaria we still lack a well-developed system for follow up of sufferers. Often, patients seek help at the ophthalmological office when the disease has advanced.

Zora Eye Hospital has a long-term programme for treatment of these diseases. It provides the highest level of diagnosis, conservative and surgical treatment, and patients' follow up.

What modern methods for treatment of retina diseases and macular degeneration do you offer at Zora Eye Hospital?

In Zora Hospital are used all contemporary methods for treatment of retina diseases – laser treatment of diabetic retinopathy, secondary cataract, all forms of glaucoma. Severe complications of diabetic retinopathy, retinal detachment and traumatic damages are operated in time, by highly qualified surgeons. The hospital's team is respected all over Bulgaria for their professionalism and responsibility to their patients.

Zora Eye Hospital is also a pioneer of laser treatment. What should we know about it?

Laser treatment is used in many fields of ophthalmology. Different lasers are used for treatment of retina diseases depending on the particular condition – diabetic retinopathy, complications after arterial hypertension, prophylaxis of retinal detachment, retinopathy of prematurely born babies. Depending on what is needed, laser selective trabeculoplasty and cyclophotocoagulation are used in glaucoma treatment. The aim is to decrease intraocular pressure. Lasers are also used for treatment of secondary cataract and reduced transparency of the glass body. Laser surgery is also used in treatment of reflective anomalies: long-sightedness, short-sightedness, astigmatism and presbyopia. Excimer and femtosecond lasers are used for extremely precise corrections of the cornea, with excellent postsurgery results.

Sofia, 4 Petar Protich St

0700 800 94 / +359 879 998 414




Очна болница Зора: Повече светлина в живота ви

Професор д-р Ива Петкова за създаването на една от най-добрите офталмологични болници в България - и за нейното настояще и бъдеще

На пръв поглед успехът изглежда лесно нещо. Но историята на създаването на една от най-добрите офталмологични болници в България показва, че постигането на успеха е дълъг и непрестанен процес, който изисква всеотдайност, визия, постоянство и професионализъм. Основана преди 20 години, Очна болница "Зора" е точното място, към което да се обърнете за профилактика и лечение на най-разпространените и редки офталмологични заболявания. Екипът на Очна болница "Зора" има национален авторитет в областта на хирургията с апаратура от най-ново поколение, включително лазерно лечение. Болницата се фокусира и върху профилактиката, като целта ѝ е да повиши очното здраве на деца и възрастни.

Срещнахме се с основателката на Очна болница "Зора", професор д-р Ива Петкова, за да научим повече за миналото, настоящето и бъдещето на здравното заведение. Професионализмът ѝ е високо ценен от българското общество - тя е национален консултант по очни заболявания.

Кое Ви вдъхнови да основете Очна болница "Зора" преди 20 години?

Основавахме Медицински център "Зора" с няколко кабинета и операционна. Нашите пациенти заслужават най-добрата диагностика и лечение на очните заболявания. Започнахме с малък екип, силно мотивиран и професионално подготвен, готов да посрещне неизвестното и неочакваното.

След шест години, разширявайки медицинските дейности, регистрирахме и Очна болница "Зора". Мечтата ни беше да създадем модерна очна клиника, където пациентите да получават съвременно лечение и индивидуален подход. Постепенно дейността на болницата се разрастна, персоналът се увеличи, приехме за обучение специализанти и създадохме собствена школа от офталмолози.

Каква е равносметката Ви за постигнатото?

Постигнатото досега ни мотивира за търсим нови възможности за подобряване на качеството на медицинската услуга и условията за работа на медицинския екип. Създаването и утвърждаването на една медицинска практика е дълъг процес, изискващ търпение и планирано развитие. Екип се създава в годините, като важен момент е продължаващото обучение, участия в научни форуми, осигуряване на нова високотехнологична апаратура.

Добрите условия на работа изпълват с удовлетвореност персонала в името на доброто на нашите пациенти.

От две години сме в нова модерна сграда, предлагаща съвременни условия за диагностика и лечение на пациентите, както и отлични битови условия.

Болницата е база за практическо обучение на специализанти, които могат да видят цялата патология в очните заболявания. 

Основна мотивация на лекарите е работата с нова съвременна апаратура, даваща прецизност в диагностиката и лечението на заболяванията.

Въведохме нови методи за диагностика на ретината; интензивна пулс светлинна терапия за лечение на синдрома на сухото око; нови апарати за лечение и диагностика на "мързеливо око" и диагностика на кривогледството. Въведохме и интраоперативна оптична кохерентна томография по време на оперативната интервенция върху ретината. Разполагаме с напълно оборудван кабинет за извършване на прегледи на деца от всякаква възраст, включително и най-малките бебета. Наред с профилактичните прегледи в кабинета се извършват и прегледи за "мързеливо око", стеноза и инсуфиенция на слъзни пътища, възпалителни заболявания на окото и други.

Какво планирате да постигнете в бъдеще?

Един от най-важните приоритети е обучението на следващо поколение хирурзи и приемственост в развитието на младите колеги. За всеки млад специалист е необходимо време, за да определи своите приоритети и възможности за израстване в специалността. Създали сме условия за това. Освен професионалното обучение младите колеги в болницата се включват активно и в научните разработки на колектива. Очакваме в близко бъдеще двама от нашите докторанти да защитят научната си степен и да се присъединят към групата на останалите пет доктори по медицина, които работят в Очна болница "Зора". Ще продължи и активното участие на лекарския екип в различни научни форуми в областта на офталмологията чрез научни съобщения, доклади и споделяне на опита на нашата болница. Разширяваме и участието си и в клинични проучвания на лекарствени продукти за лечение на заболявания на задния сегмент.

Тясно професионално имаме намерение да разширим дейността си в сферата на рефрактивната хирургия, за което разполагаме със съвременна апаратура и подготвени специалисти. Както в България, така и в световен мащаб, корекцията на рефракционните аномалии заема все по-голям дял от очната хирургия и това изисква от нас да бъдем подготвени с най-новите постижения на съвременната офталмология. Използването на все по-"умни" вътреочни лещи при хирургия на катарактата изисква освен професионални умения, добра апаратура и специално отношение към нашите пациенти.

Инвестиционната политика на болницата включва непрекъснато обновяване на медицинската апаратура и въвеждане на нова високотехнологична такава, което гарантира европейско ниво на българските пациенти. 

Правилното планиране и изпълнение на инвестиционните намерения се гарантира от осигуряване на финансови средства и своевременна реализация на инвестиционните планове.

Защо заболяванията на ретината и макулната дегенерация са смятани за социално значими заболявания?

Болницата се утвърди като водещ център за лечение на заболявания на задния сегмент на окото в цялата страна. Застаряването на населението в страната и промяната на демографския му профил доведе до по-голяма честота на болестите на напредналата възраст - катаракта, глаукома, макулна дегенерация, свързана с възрастта. Увеличаването на броя на диабетиците логично доведе повече пациенти в очните кабинети във връзка с профилактиката и лечението на диабетната ретинопатия, която е водеща причина за слепота сред трудоспособното население между 20 и 65 години в световен мащаб. За съжаление в нашата страна не съществува добре развита система за проследяване на тези болни и често пациентите се обръщат към офталмолог в много напреднал стадий на болестта. Очна болница "Зора" осъществява дългосрочна програма за лечение на тези заболявания, осигурявайки възможност за най-високо ниво диагностика, консервативно и оперативно лечение и наблюдение на пациентите си. 

Какви съвременни методи за лечение на заболявания на ретината и макулна дегенерация предлагате в Очна болница "Зора"?

В Очна болница "Зора" се прилагат всички съвременни методи за лечение на заболяванията на ретината – лазерно лечение на диабетна ретинопатия, вторична катаракта и всички форми на глаукома. Тежките усложнения на диабетната ретинопатия, отлепванията на ретината и травматичните увреждания се лекуват оперативно своевременно и от висококвалифицирани хирурзи. Екипът на болницата е извоювал авторитет в страната с професионализма и отговорността си към пациентите.

Болницата е и сред пионерите на лазерното лечение. Какво трябва да знаем за него?

Лазерно лечение се прилага в много области на офталмологията.

За лечение на заболяванията на ретината съществуват различни видове лазери в зависимост от конкретното заболяване – диабетна ретинопатия, усложнения при артериална хипертония, профилактика на отлепването на ретината, ретинопатия на недоносеното.

При лечение на глаукома се прилага лазер селективна трабекулопластика и циклофотокоагулация в зависимост от необходимостта. Цели се намаляване на вътреочното налягане.

Лазерното лечение се прилага и при лечение на вторична катаракта и мътнини в стъкловидното тяло.

То е изключително подходящо и под формата на лазерна хирургия на рефракционните аномалии - далекогледство, късогледство, астигматизъм и пресбиопия. Изключително прецизни корекции в роговицата се осъществяват чрез ексимерен и фемтосекунден лазер с отлични постоперативни резултати.

София, ул. "Петър Протич" 4

тел: 0700 800 94 / +359 879 998 414



Web Exclusive

Commenting on www.vagabond.bg

Vagabond Media Ltd requires you to submit a valid email to comment on www.vagabond.bg to secure that you are not a bot or a spammer. Learn more on how the company manages your personal information on our Privacy Policy. By filling the comment form you declare that you will not use www.vagabond.bg for the purpose of violating the laws of the Republic of Bulgaria. When commenting on www.vagabond.bg please observe some simple rules. You must avoid sexually explicit language and racist, vulgar, religiously intolerant or obscene comments aiming to insult Vagabond Media Ltd, other companies, countries, nationalities, confessions or authors of postings and/or other comments. Do not post spam. Write in English. Unsolicited commercial messages, obscene postings and personal attacks will be removed without notice. The comments will be moderated and may take some time to appear on www.vagabond.bg.


Add new comment

The content of this field is kept private and will not be shown publicly.

Restricted HTML

  • Allowed HTML tags: <a href hreflang> <em> <strong> <cite> <blockquote cite> <code> <ul type> <ol start type> <li> <dl> <dt> <dd> <h2 id> <h3 id> <h4 id> <h5 id> <h6 id>
  • Lines and paragraphs break automatically.
  • Web page addresses and email addresses turn into links automatically.

Discover More

TTEC Stefan Karagyaurov
For almost 40 years now, TTEC has been a leader in a crucial part of modern economy and life: making customer experience better and more effective.

Magali Regnier-Jeleva
With its central location on Sofia's Slaveykov Square, rich programme and years of tradition, Institut Français in Bulgarua is one of this nation's best known cultural and educational institutions.

Dr Irina Sharkova V Derm
Each intervention in one's physical appearance should fit their individuality. This is the philosophy of the professionals at VDerm Clinic – and it shows in the results.

David Evans
Back in 1991, an educational institution was born in Bulgaria that changed higher education in the region forever.

economy university varna Prof Evgeni Stanimirov
The University of Economics – Varna has the deserved reputation of one of Bulgaria's finest institutions for higher education.

this way co-working
Good co-working places have not only carefully designed spaces and impeccable services – they also have soul and character.

kourasanit bathroom mirror
Before you start looking for furniture and home accessories, start with the most important thing - the paints and coatings for walls and other surfaces.  Start with KOURASANIT.

Cool music, friendly staff and party until dawn. Beerfest, Shots all night long and many more parties are held every night. Stars like Joe Lynn Turner, Marko Mendoza, a lot of tributes to major bands and many Bulgarian stars have had concerts on our stage.

Branimir Kirilov Medical Dent Clinic
When you ask for the best dental clinics in Bulgaria, Medical Dent is always among the first names that pop to mind.

studio figura dobromira manasieva
At Wellness Studio Figura Spool you will discover the effective way to achieve a well-shaped silhouette especially on problematic zones that bother most women.

In the US, EU and Israel Cannabidiol (CBD) products have long been used for their proven benefits in relieving mild and severe physical and mental conditions. Bulgaria is still lagging. Boris Bonkin has the mission to change this.

st kliment of ohrid Siyka Logofetova
When we talked to Siyka Logofetova, owner and founder of St Kliment of Ohrid Primary School, she repeatedly said how important it was for Bulgarian children to be able to think, to be literate and to have developed work habits.