interview by Dimana Trankova; photography by Nelly Tomova

Nikolay Paunov, owner and CEO of SSARM, and Nikolay Dimchev, Managing Director, on the golden combination of enthusiasm and experience on the road to success


The role that high technologies, AI and their capabilities to make living, travel and business easier, more effective and safer, in our lives is expanding. Charmed by the undeniable advantages, we rarely stop and think how is this all possible. The answer is: thanks to companies like SSARM. Established 10 years ago, SSARM is the fastest developing IT system integrator in Bulgaria. It specialises in supply, installation and integration of IT and communication equipment, hardware and software, and data security, protection and storage solutions. SSARM also works in the field of state security and automated border control solutions. In the past 4 years the company has realised complex projects for the Bulgarian state administration and the finance and corporate sector. Recently, SSARM has moved to a new office building. It continues to grow its team and expand its expertise in the field of innovative solutions for border control, drone-based solutions and others.

How did a small Bulgarian company achieve such a success? Before SSARM, its founder Nikolay Paunov gained enviable experience in different business fields. In 2017, Nikolay Dimchev joined the SSARM team. He is a professional with significant experience in some of the biggest companies in the field. This January he became SSARM's Managing Director.

How do you work as partners? How do your differences complement and how do you achieve harmony?

Nikolay Dimchev: It is hardly a secret that opposites attract each other and that the most successful families consist of strong and different individuals. This is exactly our case – a combination of two different characters, of two people with different professional experience and temperaments who often argue but while doing that they inevitably find the solutions to even the hardest questions.

What was the biggest challenge you had to deal with as managers in 2020? How did you overcome it?

Nikolay Paunov: By all means it was the new situation posed by the Covid-19 pandemic. On a March Friday we had to switch to distance work while we were starting work on a very important project in which we had invested time, efforts and resources. Two key employees had just left and three new people had joined the team. In this complicated situation we onboarded the new colleagues, we continued working with our clients, we finished a large deal with a new client and we successfully realised that long-awaited project. We managed the crisis with many hours on the phone and Teams, with colleagues in the office taking on more tasks and with flexible work distribution between old and new employees. We successfully created a new team core and we brought it to a new level in 2021.


In the crisis year SSARM almost doubled its team. How and why did you achieve this success?

ND: As my colleague said, our efforts in the past 3 years paid off. In 2020 we won a project for the modernisation of the border control system at the airports in Sofia, Varna and Burgas that fully meets the latest requirements and the EU's new regulation – the Entry/Exit system that will take off in 2022. We created a team of engineers, consultants and technical experts who will implement, integrate and maintain the systems of the project, which is of crucial importance for Bulgaria.

The integration of the Entry/Exit system at Sofia Airport has already started. How will it change the passengers' experience?

NP: The project is realised together with our partner secunet, a leading German provider of national security solutions. At the airports in Sofia, Varna and Burgas are installed latest generation electronic gates based on the latest algorithms for comparison of biometric data and recognition of fake documents. For passengers arriving from airports such as Frankfurt, Vienna, Prague, Reykjavik and others, these gates will be familiar as the equipment is the same. The solution will significantly shorten the time for passenger processing, will eliminate the queues at border control that now form when a full airplane has landed or several flights have arrived at the same time. It will also reduce the Border Police workload. All of this is crucial during the Covid-19 pandemic.

How will the new system improve Bulgaria and the EU's border security?

ND: The border control solutions provided by secunet implement the latest technologies and algorithms for biometric facial recognition. The new EU Entry/Exit regulation is targeted towards third-country passengers entering EU territory. The Entry/Exit system will allow collection of biometric data and information about the itinerary of these people, and will keep them in a special file that will be centralised for all EU. This will improve travel control, will reduce the risk of use of fake travel documents and identities, and will help the fight against terrorism and human trafficking.

A significant part of your employees come from large companies. How did you manage to attract them in a small Bulgarian firm that operates entirely on the local market?

ND: At SSARM they find individual approach, understanding and solutions to all personal and professional problems, modern office facilities and work on interesting and unique projects. We offer them opportunities to grow, but we expect from them to be mentors to the less experienced colleagues and to teach them the good practices they have learnt while working at multinationals.

SSARM is among the fastest growing system integrators in Bulgaria. What qualities a company needs to be successful on the market and what are the core values of SSARM?

NP: We rely on the combination of experienced and established professionals, and young ones. We have the ambition to be the best and we constantly compare with the big and the successful ones. We apply what we have learnt through the years. Sometimes our approach is rather out-of-the-box, but we always keep our promises to our clients, partners and colleagues. At SSARM work people with experience in different Bulgarian and international companies. We aim to select and apply in our work the best of this previous experience. We teach these values to all members of our team – and we reap the results. We are extremely flexible in our everyday life, too, both professionally and personally.

How does SSARM stand out from the rest on the market and what makes you a reliable and sought-after partner?

NP: SSARM is Bulgaria's fastest developing system integrator and our success is the result of our clients and partners' trust. We successfully implement information and communications technologies that allow our clients to reach their goals. In business there is space for everyone, but only companies with long-term clear vision, such as SSARM, can be a reliable and trustworthy partner. For us, achieving long-term goals is the result of what we do here and now, with this team and in this microclimate. We are open to new people and ideas, because we believe that when we invest in people, we receive return of investment and growth.

What are your goals for the future? What do you aim to achieve and how do you plan to do this?

NP: As all companies on the Bulgarian market, we also strive to grow and expand as a reliable partner and a good employer. Our efforts are targeted towards expanding our contacts, continuing our growth and work on even more successful projects in the field of public procurement and in the private sector. Most companies have similar goals, but they lack our team of young, motivated and creative professionals partnering with skilled colleagues with years of experience. At SSARM, experience and enthusiasm become one. We are not afraid of obstacles in our work and of the challenges of the Covid-19 pandemic. The past year and a half gave us an opportunity to set our priorities and to clarify where we are currently and where we want to be. 

Последно поколение системна интеграция

Николай Паунов, собственик и управител на SSARM, и Николай Димчев, управляващ директор, за златното съчетание между ентусиазъм и опит по пътя към успеха

Високите технологии, изкуственият интелект и способностите им да правят всекидневието, пътуването и бизнеса по-лесни, ефективни и сигурни, заемат все по-голяма част от живота ни. Залисани от несъмнените им преимущества, рядко се замисляме как е възможно всичко това. Отговорът е - благодарение на компании като SSARM. Основана преди 10 години, SSARM е най-бързо развиващият се ИТ системен интегратор в България. Тя специализира в доставката, инсталацията и интеграцията на ИТ и комуникационно оборудване, хардуер и софтуер, решения за сигурност, защита и съхранение на данните. SSARM работи в областта на решения за националната сигурност и автоматизирания граничен контрол. През последните 4 години компанията реализира сложни проекти в държавната администрация, финансовия и корпоративния сектор. Отскоро SSARM е в нов офис и продължава да развива екипа си и да разширява експертизата си в областта на иновативните решения за граничен контрол, дрон-базирани решения и други.

Как една малка българска компания постига подобен успех? Преди SSARM, основателят ѝ Николай Паунов е натрупал завиден опит в инвестициите в различни сфери на бизнеса. От 2017 г. в екипа на SSARM е и Николай Димчев, професионалист със сериозен опит в някои от най-големите компании в областта. От този януари той вече е управляващ директор на SSARM.

Как работите съвместно като партньори? Как различията ви се допълват и как постигате хармония?

Николай Димчев: Не е тайна, че противоположностите се привличат и че най-успешните семейства са тези, в които съжителстват силни и различни характери. При нас се получава точно това – комбинация от два различни характера, от двама души с различен професионален опит и темперамент, които често спорят, но в спора намират решенията и на най-трудните въпроси.

Кое беше най-голямото предизвикателство, с което трябваше да са справите като мениджъри през 2020 г.? Как го преодоляхте?

Николай Паунов: Несъмнено това беше новата ситуация, в която ни постави епидемията от Covid-19. В един мартенски петък стана ясно, че трябва да преминем към работа от разстояние, а ни предстоеше важен проект, в който бяхме инвестирали време, усилия и средства. Току-що бяха напуснали двама ключови служители и трима нови се бяха присъединили към екипа. В тази сложна ситуация успяхме да въведем новите колеги в естеството на работата, да продължим работата с клиентите, да реализираме голяма сделка с нов клиент и успешно да осъществим и дългоочаквания проект. Преодоляхме кризата с много часове на телефона и Teams, с поемане на повече работа от колегите в офиса и с гъвкаво разпределение на задачите между старите и новите колеги. Успяхме да изградим ново ядро на екипа, което надградихме през 2021 година.

В кризисната година SSARM увеличи екипа си почти двойно. Как и защо постигнахте този успех?

НД: Както каза колегата, усилията ни през последните 3 години бяха възнаградени. През 2020 г. спечелихме проект за модернизация на системата за граничен контрол на летищата в София, Варна и Бургас, която напълно отговаря на най-съвременните изисквания и на новите регулации на ЕС - системата Вход/Изход, която ще влезе в сила през 2022 г. Изградихме екип от инженери, консултанти и технически експерти, които внедряват, интегрират и ще поддържат системите на този критичен и много важен за страната ни проект.

Внедряването на системата Вход/Изход на Летище София вече започна. Как тя ще промени преживяването за пътуващите?

НП: Проектът се реализира съвместно с нашия партньор secunet – водещ германски доставчик на решения за национална сигурност. На летищата в София, Варна и Бургас се инсталират електронни гейтове от ново поколение, базирани на най-новите алгоритми за сравнение на биометрични данни и разпознаване на фалшиви документи. За пътниците, идващи от летища като Франкфурт, Виена, Прага, Рейкявик и други, гейтовете ще са позната гледка, защото оборудването е същото. Решението ще съкрати значително времето за обработка на пътниците, ще елиминира опашките при граничния контрол, които сега се образуват при кацането на всеки пълен самолет и особено при струпването на няколко полета по едно и също време. То ще намали и обема на работата на граничните полицаи. Всичко това е от особено значение в условията на пандемията от Covid-19.

Как новата система ще подобри сигурността на границите на България и ЕС?

НД: В решенията на secunet за граничен контрол са внедряват най-новите технологии и алгоритми за биометрично разпознаване на лица. Новата европейска регулация Вход/Изход е насочена към пътуващите от трети страни, които влизат на територията на ЕС. Системата Вход/Изход ще позволява събирането на биометрични данни и информация за пътуването на тези граждани, и ще ги съхранява в специално досие, централизирано за ЕС. Това ще повиши контрола при пътуване, ще намали риска от използване на фалшиви документи за пътуване и фалшиви самоличности, и ще подпомогне борбата с тероризма и трафика на хора.

Значителна част от кадрите ви идват от големи компании. С какво ги привлякохте в една малка българска компания, която работи изцяло на местния пазар?

НД: В SSARM те намират личен подход и отношение, разбиране и персонално решение на всеки личен и професионален проблем, гъвкаво работно време, модерен офис, работа по интересни и уникални проекти. Предоставяме им възможност за развитие, но очакваме от тях и да са ментори на колегите с по-малко опит, и да им предадат положителните неща, научени от работата в мултинационални компании.

SSARM е сред най-бързо разрастващите се системни интегратори в България. Какви качества са необходими на една компания, за да бъде успешна на пазара, и на какви ценности залага SSARM?

НП: Разчитаме на комбинацията между опитни и доказани професионалисти, и млади специалисти. Имаме амбицията да сме най-добрите и непрекъснато се сравняваме с големите и успешните. Прилагаме наученото през годините. Понякога подхождаме нестандартно, но винаги спазваме поетите ангажименти към нашите клиенти, партньори и колеги. В SSARM работят хора, преминали през различни български и международни компании. Стремим се да отсеем и приложим в работата ни най-доброто от опита, който са натрупали там. Възпитаваме тези ценности във всеки член на екипа ни - и това дава резултат. Изключително гъвкави сме и в ежедневните ни дейности - и професионално, и лично.

Какво отличава SSARM от останалите на пазара и какво ви прави надежден и желан партньор?

НП: SSARM е най-бързо развиващият се системен интегратор в България, а успехът ни се гради на доверието на нашите клиенти и партньори. Прилагаме успешно информационни и комуникационни технологии, с които нашите клиенти постигат целите си. В бизнеса има място за всички, но само компании с дългогодишна и ясна визия като SSARM могат да са надежден и сигурен партньор. За нас постигането на дългосрочни цели е резултат от това, което правим тук и сега, с този екип и в този микроклимат. Отворени сме и за нови хора и идеи, защото вярваме, че когато инвестираме в хора получаваме обратна възвръщаемост и развитие.

Какви цели си поставяте пред развитието си в бъдеще? Към какво се стремите и как очаквате да го постигнете?

НП: Както всяка компания на българския пазар, и ние се стремим да се развиваме и разширяваме като надежден партньор и добър работодател. Усилията ни са насочени към разширяването на контактите ни, продължаващо развитие и все по-успешни проекти в областта на обществените поръчки и частния сектор. Повечето компании имат подобни цели - но те нямат нашия екип от млади, мотивирани и креативни специалисти, които партнират с колеги с дългогодишен опит и умения. В SSARM опитът и ентусиазмът се съчетават в едно. Не се плашим от препятствията в работата си и предизвикателството на пандемията от Covid-19. Изминалата година и половина ни даде възможност да очертаем приоритетите си, да изясним къде сме и къде искаме да бъдем.


    Commenting on

    Vagabond Media Ltd requires you to submit a valid email to comment on to secure that you are not a bot or a spammer. Learn more on how the company manages your personal information on our Privacy Policy. By filling the comment form you declare that you will not use for the purpose of violating the laws of the Republic of Bulgaria. When commenting on please observe some simple rules. You must avoid sexually explicit language and racist, vulgar, religiously intolerant or obscene comments aiming to insult Vagabond Media Ltd, other companies, countries, nationalities, confessions or authors of postings and/or other comments. Do not post spam. Write in English. Unsolicited commercial messages, obscene postings and personal attacks will be removed without notice. The comments will be moderated and may take some time to appear on

Add new comment

The content of this field is kept private and will not be shown publicly.

Restricted HTML

  • Allowed HTML tags: <a href hreflang> <em> <strong> <cite> <blockquote cite> <code> <ul type> <ol start type> <li> <dl> <dt> <dd> <h2 id> <h3 id> <h4 id> <h5 id> <h6 id>
  • Lines and paragraphs break automatically.
  • Web page addresses and email addresses turn into links automatically.

Discover More

Travelling and discovering different cultures and landscapes is one of life's greatest joys; the cliché that it is one of the most sensible investments one will make is absolutely true. Tatyana Dimitrova knows this well.

Our entire civilization is built on industrial production and commerce, but few of us are aware what it takes to build a factory or a warehouse.

The planet is getting warmer and humanity is increasingly aware of the dangers, but the war in Ukraine and the crisis of energy supplies that ensued put to the test the efforts for adopting new green policies.

Christina is now back on these pages owing to her participation in the Business Lady Excellence 2024 event in Sofia at the end of March.

The clients of Parichkova Design Lab are different and so are the interiors that they have commissioned to the studio.

Renewable energy has immense potential for helping humanity to put climate change under control. But it is more than that.

The stylish French residence in Central Sofia is indeed a very special place. For about 100 years, in addition to being the home of French ambassadors, it has been the meeting spot of senior dignitaries.

Natalia Petrova has over 20 years of experience in asset management, capital markets, equity and fixed income trading, UCITS products and services, and is a licensed investment consultant, broker and trader with government securities.

Women are increasingly making their own way into iGaming: as players, creators and developers. Katya Machuganova is one of them.

Three times an ambassador (in Haiti, Croatia and now in Bulgaria) Kenneth Merten has a wide-ranging career in various positions within the US State Department, including in the office of the director general of the foreign service.

In times of rapidly changing social, technological and political climates, all parents worry about what is the most responsible way to prepare their children for the challenges of tomorrow.

Antifreeze, AdBlue® diesel exhaust fluid, windshield wiping fluid, grease... When drivers and car mechanics in Bulgaria and the Balkans buy such crucial products, they often choose one brand in particular.