Boyko Nedelchev, director, on the achievements of the largest school of this kind in Bulgaria and the Balkans

boyko nedelchev national school for dance.jpg

Since the dawn of humanity people have danced to express their emotions, to tell stories and myths, and even to share philosophical concepts. Today, the meaning of dance is even richer; it is considered one of the most exquisite and charming arts, created by professionals who have dedicated their lives to it. The National School of Dance Art in Sofia is the institution in Bulgaria that has educated generations of the most talented professional dancers in the country. Established in 1951 as State Ballet School, it was enlarged in 1956 to include in its curriculum folklore dance and changed its name to State School of Choreography. In 2004, NUTI expanded its activities once more - with the introduction of a modern dance programme. It was then that it got its current name. Today, NUTI is the largest professional dance school not only in Bulgaria, but in the Balkans, and its students are both from the country and abroad. What are the school's achievements? What challenges does it face? Its director, Boyko Nedelchev, who is a NUTI alumni and was a principal dancer at the National Opera and Ballet, tells us more.

NUTI has trained Bulgarian children to become professional dancers for over 70 years now. What is the school's biggest achievement in this period, in your opinion?

NUTI's greatest achievement is its prestige in the society and the fact that it is the best professional dance art school in Bulgaria and the Balkans. Indeed, no other school in the region can compete with us in terms of public prestige, education, facilities, and quality of the training. This is why in NUTI study are not only Bulgarian, but also foreign nationals from countries such as Italy, Greece, Australia, Japan, Russia. To be the best is the goal of our entire team, and particularly of the special subjects' teachers.

What does professional dance education look like nowadays?

Both here and around the world, professional dance education is rather demanding because nowadays it must cover many genres. At NUTI, which follows the international best practices from Russia and Europe, special subjects are studied for 10 hours per week, in the course of 8 years, from the 5th to the 12th grade. Students in each of the three programmes (classical, modern and Bulgarian traditional dance) obligatorily study other genres as well. In the classical dance curriculum, for example, besides classical dance, which includes repertoire, practice, duet dancing and character dancing, are also taught historical and Bulgarian traditional dances. The students in the Bulgarian dances programme also study repertoire and study practice, but also dances of the people around the world and modern dance techniques. Students in all three programmes learn theory, methodology and history of dance, composition and improvisation. Students in the modern ballet programme focus on classical training as it is in the foundation of modern dance. It shapes the aesthetics of the body geometry during movement. When it needs to be deformed somehow to fit the requirements of the contemporary expression, classical ballet skills allow this to happen in a mastered way. This is what contemporary professional dance art education looks like and we, at NUTI, follow this international model.

What is the biggest challenge in managing the Balkans' largest dance school?

-In practice, NUTI is four schools in one. We give students standard general education according to the requirements of the Bulgarian Ministry of Education, and have three programmes - classical, Bulgarian, and modern dance. Each of them has its own specificities, teachers, rules and requirements. And then we have to add the dormitory; it has a capacity of 100 children; currently, over 80 kids live in it.

What about the greatest problems that you, as director, have to deal with?

One of the biggest problems that we managed to solve through a change in legislation was how many hours children could study per week. For NUTI and other arts and sports schools, the quota was the same as for regular schools - 32 hours per week. But we need 10 hours per week for specialised dance education, and with the Ministry's requirement to provide proper general education the legally allowed hours were not enough. After long and targeted efforts, we managed to convince the Parliament that the weekly classes in specialised schools of arts and sports have to be increased. Today, the norm for NUTI and similar schools is 40 hours weekly. It is crucial for us, because you cannot provide adequate art education if you do not have time and hours to do it.

The other important problem still seeks its solution - non-EU nationals cannot obtain a study visa to study at NUTI. They are allowed a visa only if their parents work in Bulgaria. Unfortunately, the Bulgarian state seemingly is yet to realise that it needs a targeted policy for attraction and integration of such children into the Bulgarian culture. This is a way to make our culture better known and more recognised globally. Bulgaria lacks and will hardly ever have a big economy, but it has something else - incredible history and culture. Educating foreign children is an exceptional way to make more people aware of them.

Unfortunately, seemingly the Ministry of Education struggles to understand the specificities of professional art schools.

What are the most important qualities that you teach NUTI students?

NUTI offers professional training in dance arts. The most important thing that students should learn is how to be creative through dance. This is the main thing in professional dance - to be able to acquire a new personality through it, regardless of the particular genre. I often joke with my students that they have to become dance machines. To be able to perform correctly whatever is required from them as a character or an artistic expression. 

Ballet means theatrical performance that uses dance as a nonverbal expression. This is why students should be capable of expressing themselves with their body movement alone.

What professional realisation do they have after graduation?

Classical ballet alumni seek and find jobs at the Sofia Opera and Ballet, ballet theatres outside Sofia, Arabesque Ballet and even abroad, mainly in Europe, but also in the US. Bulgarian dance alumni join some of the many professional folklore ensembles, such as Filip Kutev, Pirin, and Trakia, and all municipal troupes in Bulgaria. Many of them create their own clubs and schools, which is very good as it makes Bulgarian dance more popular and preserves Bulgarian identity. If you have ever joined a horo, you know the feeling of community that takes you over while you dance. Indeed, Bulgarian folklore, and especially Bulgarian dance, because the whole body takes part in it, played a crucial role for the preservation of Bulgarian identity during the 500 years of Ottoman rule.

Graduates in modern dance have opportunities to continue with their career at Arabesque Ballet, modern dance troupes and formations, and in many opera theatres in Europe that specialise in modern performances.

How do you select the teachers at NUTI?

According to law, the director does the selection. However, at NUTI, applicants are discussed with the managers of the relevant programme and often with the other teachers. Our community is small, people know one another. It is hard to find proper teachers, especially ones for modern dance. Many of our teachers are NUTI alumni and have afterwards graduated from relevant academies such as the Academy of Music, Dance and Visual Arts in Plovdiv or the National Academy of Music that has departments for ballet pedagogy and direction, and Bulgarian choreography and pedagogy. The best dance teachers in Bulgaria work at NUTI, this explains the interest from foreign students.

You yourself are a NUTI alumni. What was the most important thing that you learned here and how did it affect you personally and professionally?

I will say something that is relevant not only for me, but also for everyone who has graduated from NUTI or another professional dance school and was successful professionally afterwards. For us, dance art is a lifestyle. As a professional performer of dance art, you think in a particular way, you move in a particular way. In the span of 8 years your body is being trained in a rigorous system that teaches it to coordinate itself according to the logic of classical dance. Gradually, throughout this entire time, you start to feel your musculoskeletal apparatus and your centre of gravity in a special, elevated condition. You feel yourself in space in strange way and you need to move in this way. This really enhances your life. Once you have stepped on this road, you continue on it until you can. 

Sofia, 48 Shipchenski Prohod Blvd

phone: 02 892 91 80

Национално училище за танцово изкуство: От таланти към професионални творци

Бойко Неделчев, директор, за постиженията на най-голямото училище по рода си в България и на Балканите

От зората на човечеството хората танцуват, за да изразяват емоциите си, да разказват историите и митовете си, и дори да споделят философски концепции. Днес значението на танца е дори още по-богато – той има статут на едно от най-изящните и очарователни изкуства. Националното училище за танцово изкуство в София е тази институция в България, която възпитава поколения от най-талантливите професионални танцьори и балетисти в страната. Създадено през 1951 г. като Държавно балетно училище, през 1956 г. то включва в програмата си и народни танци и се преименува в Държавно хореографско училище (ДХУ). През 2004 г. Училището разширява дейността си още веднъж – с въвеждането на специалност по модерен танц и става Национално училище за танцово изкуство. Днес НУТИ е най-голямото професионално танцово училище не само в България, но и на Балканите, а учениците му са не само от страната, но и от чужбина. Какви са успехите и предизвикателствата пред училището? Директорът Бойко Неделчев, възпитаник на НУТИ и бивш премиер-солист на Националната опера и балет, разказва повече.

НУТИ възпитава професионални танцьори и балетисти вече повече от 70 години. Кое е най-голямото постижение на училището през този период, според Вас?

Най-голямото постижение на НУТИ е авторитетът му в обществото и фактът, че е най-доброто училище за професионално танцово изкуство в България и на Балканите. В региона няма друго училище с такива възможности за обучение като база и качество на преподаването. Затова и в НУТИ се обучават и са завършвали ученици не само от България, но и от страни като Италия, Гърция, Австралия, Япония, Русия. Да сме най-добрите е и целта на целия ни екип и особено на преподавателите по специалните предмети.

Как изглежда професионалното танцово образование днес?

И при нас, и по света, професионалното танцово образование е доста натоварено, защото вече е задължително да е многожанрово. В НУТИ, което следва световните образци от Русия и Европа, специалните предмети се изучават по 10 часа седмично в продължение на 8 години – от V до ХII клас. Учениците във всяка от специалностите (класически, модерен и български танц) задължително учат и други жанрове. В програмата по класически танц, например, освен класически танц, в който има репертоар, практика, дуетен танц и характерен танц, са включени и исторически, и български танци. Учениците в специалност български танци също учат репертоар и учебна практика, но и танци на народите и съвременни танцови техники, а трите специалности изучават теория, методика и история на танца, композиция и импровизация. Учениците по модерен танц имат повече часове по класическия екзерсис (тренинг), тъй като той е в основата на съвременния танц. Той оформя естетиката на геометрията на тялото и на движенията. Когато тя трябва да се деформира по някакъв начин заради съвременния изказ, класическата танцова основа дава възможност това да стане грамотно. Това е съвременното професионално образование по танцови изкуства и ние, в НУТИ, следваме световния образец.

Кое е най-голямото предизвикателство в това да ръководите най-голямото танцово училище на Балканите?

НУТИ на практика е четири училища в едно. Ние даваме на учениците средно общо образование спрямо изискванията на МОН и имаме три специалности – класически танц, български танци и модерен танц. Всяка от тях има своя специфика, преподаватели, правила и изисквания. И накрая прибавяме и общежитието, което има капацитет от 100 деца и в момента в него живеят над 80.

А кои са основните проблеми пред Вас като директор?

Един от най-големите проблеми, който успяхме да разрешим законодателно, беше за седмичния брой часове. За НУТИ и другите училища по изкуства и спорт той беше същият като за обикновените училища – 32 часа на седмица. Но при 10 часа седмично, необходими за специализираното танцово образование, и при изискването да даваме общо образование на ниво като обикновено училище, законовият хорариум не достигаше. След упорити усилия успяхме да убедим парламента, че седмичните часове в специализираните училища по изкуства и спорт трябва да се увеличат. Днес нормативът за НУТИ и сродните училища е 40 часа на седмица. Това е много важно, защото не можеш да даваш професионално образование по изкуство, когато нямаш достатъчно часове и време.

Другият важен проблем още търси своето решение – чуждестранните ученици от страни извън ЕС на практика нямат право на виза, за да учат при нас. Тя им се разрешава само, ако родителите им работят в България. За съжаление българската държава изглежда още не е достигнала до идеята, че трябва да има целенасочена политика за привличане и приобщаване на такива деца към българската култура. Това е един начин за нейното популяризиране по света. България няма и едва ли ще има гигантска икономика, но тя има нещо друго – невероятна история и култура. Обучението на деца от чужбина е изключителен начин да ги направим достояние на повече хора по света.

За съжаление, изглежда нашето законодателство и Министерството на външните работи не разбират спецификата и значението на професионалните училища по изкуствата за популяризирането на българската култура.

Кои са най-важните качества, на които учите възпитаниците на НУТИ?

Предметът на дейност на НУТИ е професионално обучение по танцово изкуство. Най-важното нещо, което учениците ни трябва да научат, е творчеството чрез танц. Това е основното нещо в професионалния танц – да можеш да се превъплътиш чрез него, независимо от жанра. Както често се шегувам с учениците – те трябва да са машина за танц. Да могат да изпълняват без затруднение всичко, което се изисква от тях като танц със съответен характер или художествен образ.

Балет означава театър със средствата на танца, изразяване по невербален начин. Затова те трябва да са способни да се изразяват творчески единствено чрез тялото си.

Каква професионална реализация ги очаква след дипломирането им?

Завършилите класически танц търсят и намират реализация в Софийската опера и балет, извънстоличните оперни театри, балет "Арабеск" и дори чужбина, основно в Европа, но и в САЩ. Завършилите български танци могат да постъпят в някой от многобройните ансамбли, като "Филип Кутев", "Пирин" , "Тракия", както и всички общински ансамбли в България. Много от тях създават свои клубове и школи, което е хубаво, защото така се популяризира и съхранява българският танц. Ако сте се хващали на хоро, знаете какво чувство на общност изпитвате, докато танцувате. Все пак българският фолклор, но най-вече българският танц, защото там участва цялото тяло, е изиграл важна роля за запазване на българската идентичност през 500-те години на османско владичество.

Завършилите модерен танц, освен в "Арабеск", имат възможност за творческа реализация в танцови трупи и формации със съвременен характер, а също така и в много европейски оперни театри, чиито репертоар е почти само в модерен стил.

Как подбирате преподавателите в НУТИ?

Подборът на кадрите по закон се осъществява от директора, но при нас възможните кандидатури се обсъждат с ръководителите на съответната специалност. Нерядко го обсъждаме и с колегите. Общността ни е малка и се познаваме от доста години. За съжаление не се намират лесно преподаватели, особено за модерен танц. Почти всички наши преподаватели са завършили НУТИ и съответната академия след това, като Академията за музикално, танцово и изобразително изкуство в Пловдив или Националната музикална академия "Панчо Владигеров", където има катедра по балетна педагогика и режисура, и българска хореография и педагогика. При нас са най-добрите преподаватели в България, затова има интерес и от чуждестранни ученици.

Вие самият сте възпитаник на НУТИ. Кое беше най-важното нещо, което научихте в него и как Ви повлия то в личен и професионален аспект?

Ще кажа нещо, което важи не само за мен, но и за всеки, завършил НУТИ или друго професионално танцово училище и има успешна творческа реализация след това. За нас танцовото изкуство е стил на живот. Като професионален изпълнител на танцово изкуство мислиш и се движиш по определен начин. В продължение на 8 години тялото се тренира в строга система, за да се координира според логиката на класическия танц. Постепенно през това време започваш да усещаш целия си опорно-двигателен апарат и центъра на тежестта му в особено приповдигнато състояние. По друг начин се чувстваш в пространството и имаш нужда да се движиш по този начин. Това действително прибавя едно ново състояние в живота. Веднъж поел по този път, човек върви, докато може.

София, бул. "Шипченски проход" 48

тел: 02 892 91 80


    Commenting on

    Vagabond Media Ltd requires you to submit a valid email to comment on to secure that you are not a bot or a spammer. Learn more on how the company manages your personal information on our Privacy Policy. By filling the comment form you declare that you will not use for the purpose of violating the laws of the Republic of Bulgaria. When commenting on please observe some simple rules. You must avoid sexually explicit language and racist, vulgar, religiously intolerant or obscene comments aiming to insult Vagabond Media Ltd, other companies, countries, nationalities, confessions or authors of postings and/or other comments. Do not post spam. Write in English. Unsolicited commercial messages, obscene postings and personal attacks will be removed without notice. The comments will be moderated and may take some time to appear on

Add new comment

The content of this field is kept private and will not be shown publicly.

Restricted HTML

  • Allowed HTML tags: <a href hreflang> <em> <strong> <cite> <blockquote cite> <code> <ul type> <ol start type> <li> <dl> <dt> <dd> <h2 id> <h3 id> <h4 id> <h5 id> <h6 id>
  • Lines and paragraphs break automatically.
  • Web page addresses and email addresses turn into links automatically.

Discover More

DENTAL PLAZA is a modern and cosy practice that helps patients solve their dental problems without pain, with the latest treatment methods and under the care of dedicated professionals.

In dental medicine few topics are as complex and multifaceted as complete rehabilitation and treatment of disorders in the lower jaw joints.

In a competitive market such as real estate, providing a truly individual approach to each client is a responsible task that only visionary professionals can handle properly. MaxView Property is such a company.

Dr Rosen Venelinov created Venelinov Dental Studio in 2001. He is a renowned dentist and lecturer who attends on a regular basis a number of dental forums in Bulgaria and abroad.

When you seek not just any home, investment or property to rent, but a space that satisfies your needs and criteria, Galerie Real Estates will help.

A healthcare system without inequalities, where all services and products are consistent, intelligently budgeted and dedicated to the patients' comfort: value-based healthcare sounds like a utopia.

They are of all ages and suffer from different diseases and conditions, but they are all satisfied with the treatment's result.Dr Evelina Perchinska is the manager of Dental Clinic Eurovita.

Have you pondered on the fact that during the workweek many of us spend the bigger part of their active time in the office? And that its location has a significant impact not only on the quality of their work, but also on the quality of their life?

SAN STEFANO PLAZA offers spacious, high-end offices with an area of over 100 sq.m located on the 2nd to the 7th floor.

Looking both south and towards the Vitosha mountain, with a fast access to the city centre, it is one of the best developments to live or invest in in Bulgaria. The compound has 34 terraced houses grouped in 6 buildings.

The founder of the practice, Dr Srebrina Sokleva, shares more.Why beautiful smile is something more than a pleasant feature on our face?