SVETOSLAV SPASOV: SUCCESSFUL TEAMS STAND BEHIND SUCCESSFUL COMPANIES

SVETOSLAV SPASOV: SUCCESSFUL TEAMS STAND BEHIND SUCCESSFUL COMPANIES

Wed, 10/27/2021 - 13:45

"We are more interested in partnership rather than competition," says the CEO of KPMG IT Service

KPMG-ITS-1.jpg
Svetoslav Spasov, CEO of KPMG IT Service

Bulgarian IT industry is the most rapidly developing sector of the local economy. What are the challenges that it faces? What is the climate in which it operates? What changes did it experience in the past 10 years? The answers to these questions, and many more, are crucial for anyone who tries to understand the local market, to make sound investments and to seek the best IT solutions for their organisation.

This is why we decided to talk to Svetoslav Spasov, CEO of KPMG IT Service OOD. A young and inspired IT leader, he is one of the people in Bulgaria who knows the local and global IT industry inside and out, a visionary who knows how to build teams and to create successful products and services. His latest business endeavour is the proof for this. A small startup was acquired by KPMG Germany in 2015. The new company headed by Svetoslav Spasov, KPMG IT Service, started with cloud services but rapidly expanded its portfolio to offering SAP consultancy, software design and development, infrastructure and automatisation. It also found new markets outside Europe and is continuing to grow and make history in its field.

Mr Spasov, what does Bulgaria's IT sector look like at a national and global level? How did it change in the past decade?

I would like to make a parallel between the IT sector nationally and globally. In three words, it is dynamic, growing and competitive. In Bulgaria we work exclusively for international markets. We are witnessing an interesting mix of outside investments, establishment of outsourced R&D centres by large international companies, and startup and niche companies with specialised knowledge and experience. We already saw some large acquisitions of Bulgarian IT companies.

Svetoslav Spasov, CEO of KPMG IT Service

In 2020, for the first time export of IT services in Bulgaria exceeded 1 billion euros, a 20% increase in comparison to the previous year.

As for the changes in Bulgaria in the past 10 years, the rapid growth of IT companies and startups is one of the most important ones. Over 90% of these companies are located in Sofia. This requires the creation of regional strategies that will help to include in the process other big cities, such as Burgas, Varna and Plovdiv, to achieve a good balance of the IT workforce at a national level.

Globally, the IT sector is extremely competitive and requires from Bulgarian companies to be strategically oriented, innovative and active both in their activities and in talent attraction and retention. All of these ask for a new mentality. And here is the main difference with what Bulgaria used to look like 15 years ago, when its IT market was in its initial phase of development. Companies who remain static and think that they will be able to continue working only with the products that they have already developed or with the services they already have in their portfolio, without investing in innovation and talents, will begin to drop out of the market in the near future.

Talents are key for development of the Bulgarian IT sector. Is the hunger for them still a thing and how do employees and talents respond to this situation? How does KPMG ITS participate in the battle for talents?

Hunger for talents has been around for years due to the disbalance between demand and supply, and the constant growth of the IT sector in Bulgaria. The universities are unable to produce the needed talents and employers respond to this challenge by increasingly investing in training. For some years now we have been witnessing the creation of many academies narrowly targeted towards companies that need new talents and people who seek new competencies.

On the local and international market, KPMG ITS works and partners with international recruitment and headhunting companies. As a regular practice, we relocate dozens of employees via the EU's Blue Card programme. But even these policies are not sufficient to meet our needs. This is why we have created our own programmes for junior and senior professionals. We have successfully developed our SAP consultancy and cloud services, which require significant investments from us. In the past 3 years alone, we invested 1.6 million leva in two academies, ERP and Cloud & DevOps, where we trained over 80 qualified junior specialists. In partnership with ITCE consultancy company we implemented a very interesting programme for qualification and certification of our experienced employees. Over 30% of them participated in it during the summer and acquired one or more professional certifications. For the upcoming year, we are planning to keep the high levels of investments in professional programmes for development and academies.

KPMG IT Service team

Besides talent shortages, what other challenges impede adequate development of the IT industry in Bulgaria? How, in your opinion, can they be overcome?

Besides the lack of talents and the constantly growing wages in the industry, one of the biggest challenges for the IT sector at the moment is the lack of political stability in Bulgaria. It makes foreign investors slightly wary and in the past few years we already saw a decrease in volume of outside investments. This is a serious challenge for the rapid development of the IT industry in Bulgaria.

I already mentioned the trend for constantly rising wages in Bulgaria. Sometimes their increase rate, percentage-wise, exceeds that in Western Europe. On the one hand, this means that the Bulgarian market is getting truly globalised. On the other hand this means that we have to constantly think how to be more competitive and innovative to secure the wages item in our budgets, which is one of the largest items in companies' expenses portfolio.

After covering the challenges, let's move now on the competitive advantages of Bulgarian IT industry.

First, Bulgaria is an EU member, which boosts the confidence of our clients in Europe that they will get a high quality of services and safety. This generates trust. Second, I would like to point out the sector's high level of professionalism. We are not only equal to other countries. In some fields we are far ahead and we have become an established leader in innovation. Third, Bulgarian organisations were able to quickly understand their potential for development and managed to create an environment that attracts international talents.

The low taxation makes Bulgaria very attractive to both investors and professionals who seek to relocate in search of a higher standard of living. Bulgaria is a wonderful place that offers excellent working and living conditions.

On this background, how does KPMG ITS develop in Bulgaria and globally?

KPMG ITS grew faster and more successfully than we initially planned. We built a young, talented team with immense desire for work and the ambition to prove ourselves, a team that was not afraid of change and challenge. We had a good development strategy that relied exclusively on the high quality of services. This was how we established the company as both an organisation and a brand. We are leaders in the KPMG Group in supply of SAP consultancy services with some of the most innovative products and practices on the market. We are one of the first companies on the Bulgarian market to develop cloud platforms and services. We are also successful in the business of software design and development. We achieved this with a team that is little over 350 people. For comparison, more than 170,000 people work for the KPMG Group in 150 countries around the world.

KPMG IT Service Bulgaria

According to Economedia's latest Top 100 IT Companies list, we are third in the Top IT Consultancy Providers for 2020 category. We are also among the first in the list of the Top 50 IT Companies with the Biggest Growth for 2020 and the Top 50 Most Dynamic IT Companies for 2018-2020.

Our business departments are expanding equally rapidly. Each year their growth is 30-35%, and we aim at 30% growth for 2022 in both turnout and number of employees. This means that we should continue to be a successful employer, seeking and training talents, investing in our education programmes, continuing the successful partnership with other companies on the Bulgarian market. This is where we stand out from most of the rest. We are more interested in partnership rather than in competition. We have several big strategic partners with which we have successfully worked for six years. They, too, are crucial for our successful development.

Currently, we are present in Europe, Asia and the USA, and we are growing in all three regions. Initially we did not believe that we would be able to leave Europe, but with the development of several innovative projects, particularly in the field of cloud and SAP services, we are not unable to satisfy the demand of our current and prospective clients.

Innovations, combined with our strategy for high quality of services, is the face that we show to our clients. Current and new ones seek us and order our services solely because they have heard how successful our projects are. In most cases, customers come to us on their own initiative.

Which are the biggest challenges facing the company today?

The main challenge that we face, after the changes brought by the Covid-19 crisis, is how to preserve in the future the social life and the feel of unity within the company. One of the tasks we internally seek solutions to is how to be socially responsible to our people and their families. Many of them suffered in one way or another; they experienced financial or legal problems in their families, and this created unnecessary stress. Currently, we are beginning to implement practices which are globally recognised and used but are relatively new for the Bulgarian market. I cannot wait to see the first results after 1-2 years.

We give our people the opportunity to work where they feel best and at their most productive. We have faith in this and we are working to create a hybrid work strategy. At the same time, we want to preserve the social contacts between people, to allow and inspire them to spend some time together in the office, in different clubs covering a number of fields: sports, healthy eating, professional challenges.

We are also considering how to continue to be socially responsible. The best thing is that all of our initiatives were proposed by people in the company; we will keep this tradition in the future.

What is your advice to young IT entrepreneurs?

To have a long-term vision, to persevere in pursuing their goals, to seek partnerships, contacts and growth with other organisations, to stand up for their values. We, at KPMG ITS, are sticklers for transparency and trust in communication, for leadership based on the talent of each team member.

Along these lines, they should always consider what kind of a team they create. The role of entrepreneurs in an organisation is to build teams, to provide the direction of development and to think long-term, regardless of the current challenges, obstacles and opportunities. Successful teams stand behind successful companies. 

Svetoslav Spasov, CEO of KPMG IT Service

СВЕТОСЛАВ СПАСОВ: ЗАД УСПЕШНИТЕ КОМПАНИИ СТОЯТ УСПЕШНИ ЕКИПИ

"Повече търсим партньорства, отколкото конкуренция" - казва СЕО-то на KPMG IT Service

интервю Божидара Георгиева; фотография Николай Абаджиев

Българската ИТ индустрия е най-бързо развиващият се сектор от местната икономика. С какви предизвикателства се среща тя? В какъв климат работи? Какви промени претърпя през последните 10 години? Отговорите на тези и много други въпроси са от изключително значение за всеки, който иска да разбере местния пазар, да направи разумна инвестиция и да открие най-добрите ИТ решения за своята организация.

Затова решихме да се срещнем със Светослав Спасов, CEO на KPMG IT Service ООД. Като млад и вдъхновен ИТ лидер, той е един от хората в България, които познават местната и глобална ИТ индустрия в детайли - един визионер, който знае как да изгражда екипи и да създава успешни продукти и услуги. Последното му бизнес начинание доказва това. През 2015 г. KPMG Германия купи малък български стартъп. Новата компания KPMG IT Service, оглавена от Светослав Спасов, започна с облачни услуги, но бързо разшири портфолиото си в посока SAP консултиране, дизайн и разработка на софтуер, инфраструктура и автоматизация. Компанията намери нови пазари в Европа и продължава да се разраства и да създава история в областта си.

Г-н Спасов, как изглежда ИТ секторът в България през 2021 г. в национален и международен план? Кои са промените, които настъпиха през последните 10 години?

Бих направил пълен паралел между ИТ сектора в национален и международен план. Казано с три думи, той е динамичен, растящ и конкурентен. Тук се работи изключително за външни пазари, наблюдаваме интересен микс от външни инвестиции, създаване на изнесени центрове за развойна дейност от огромни международни организации, стартъпи и нишови компании със специализирани знания и опит. Видяхме и големи сделки за придобивания на български ИТ компании.

През 2020 г. износът на ИТ услуги за пръв път надхвърли 1 млрд. евро, отбелязвайки ръст от 20% спрямо предходната година.

KPMG IT Service България

Що се отнася до промените у нас през последните 10 години, то сред най-важните е бурният растеж на ИТ и стартъп компаниите. Над 90% от тях са в София и това налага да се мисли за регионални стратегии, които да помогнат включването и на други големи градове - Бургас, Варна, Пловдив, например, за да има по-добър баланс между работната сила. 

Глобално ИТ секторът е изключително конкурентен и изисква компаниите у нас да бъдат стратегически ориентирани, иновативни и активни както в дейността си, така и в привличането и задържането на талантливи кадри. Всичко това налага друг тип мислене. И тук е основната разлика спрямо времето преди 15 години, когато пазарът беше в началната си фаза. Компаниите, които са статични и смятат, че могат да продължат да работят само с продуктите, които досега са разработили, или с услугите, които имат сега в портфолиото си, без да инвестират в иновации и кадри, в следващите години ще почнат да отпадат. 

Талантите са ключови за развитието на ИТ сектора в страната. Продължава ли гладът за кадри и как работодатели и таланти му отговарят? Как KPMG ITS участва в битката за таланти?

Гладът за кадри съществува от години поради дисбаланса между търсене и предлагане и непрестанния ръст на ИТ сектора. Университетите не могат да произведат необходимите таланти и работодателите отговарят на това предизвикателство с увеличаване на инвестициите за обучение. Последните години наблюдаваме основаването на много нови академии, насочени тясно към нуждите на компаниите и търсените компетенции.

На местния и международния пазар KPMG ITS работи и партнира с международни recruitment и headhuntingкомпании. Релокираме десетки служители чрез ЕС програмата Синя карта. Но дори с подобни средства не успяваме да отговорим на нашите нужди, поради което създаваме собствени програми за младши и старши специалисти. Развиваме усилено SAP консултантските и облачните си услуги, поради което се налага да правим големи инвестиции. Само за последните 3 години инвестирахме 1,6 млн. лева за двете академии – ERP и Cloud & DevOps - в които обучихме над 80 квалифицирани младши специалисти. В партньорство с консултантската компания ITCE въведохме много интересна програма за квалифициране и сертифициране на опитните си служители - над 30% от тях участваха в нея през летните месеци за придобиване на една или повече професионални сертификации. За следващата година планираме да запазим високите нива на ивестиции в професионалните програми за развитие и академии. 

Освен недостига на таланти, кои са другите основни предизвикателства пред адекватното развитие на ИТ индустрията в България и как според Вас те могат да бъдат преодоляни?

Като изключим липсата на кадри и непрекъснато растящите възнаграждения в индустрията, едно от големите предизвикателства в момента е липсата на политическа стабилност в страната. Тя кара външните инвеститори да бъдат леко предпазливи. Последните години имаме спад в обема на външните инвестиции, което е сериозно предизвикателство за бързото развитие на индустрията в страната. 

KPMG IT Service България

Споменах вече и тенденцията за непрекъснато увеличаване на възнагражденията, които понякога надвишават многократно като процент темпа на растеж на възнаграждения в страни от Западна Европа. Това от една страна означава, че пазарът ни наистина се глобализира, а от друга – че трябва непрекъснато да мислим как да бъдем по-конкурентни и иновативни, за да осигурим перото за възнаграждения, което е едно от най-големите в разходното портфолио на компаниите. 

Говорихме за предизвикателствата, нека сега посочим конкурентните преимущества на ИТ индустрията в България.

Първо, ние сме страна, член на ЕС, което дава увереност на клиентите в Европа, че получават високо качество на услуги и сигурност, а това генерира доверие. На второ място бих посочил високото професионално ниво в сектора. Не само не отстъпваме на останалите държави, но в някои сфери успяваме да излезем значително напред и да се докажем като иновационен лидер. На трето място – организациите у нас бързо разбраха потенциала си за развитие и успяха да създадат среда, която да привлича таланти в международен план.

Ниските нива на данъци правят страната ни много атрактивна, както за инвеститори, така и за специалисти да се релокират и придобият по-висок стандарт на живот. България е страхотно място, което предлага много добри условия и за работа, и за живот. 

На този фон как се развива KPMG ITS в България и глобално?

KPMG ITS се разви по-бързо и успешно, отколкото първоначално планирахме. Изградихме млад, талантлив екип с огромно желание за работа и амбиция да се докаже, и който не се страхува от промени и предизвикателства. Имахме добра стратегия за развитие, която залагаше най-вече на високото качество на услугите. Така успяхме да се наложим и като организация, и като бранд. Водещи сме в KPMG групата в доставката на SAP консултантски услуги с някои от най-иновативните продукти и практики на пазара. Една от първите компании сме на българския пазар в развитието на облачни платформи и услуги. Успешни сме в бизнеса си с дизайн и с разработката на софтуер. И всичко това – с екип от малко над 350 души, в сравнение с над 170 хиляди в KPMG групата, пръснати в 150 държави по света. 

Според последната класация Топ 100 на ИТ компаниите на "Икономедия" сме на трето място в категорията Top ITConsultancy Providers за 2020 г. и на първите места в класациите Топ 50 ИТ компании с най-голям ръст за 2020 г. и Топ 50 най-динамични ИТ компании за 2018-2020.

Бизнес звената ни се развиват с еднакви темпове, всяка година имаме ръст от 30-35%, отново целим 30% ръст за 2022 г. като оборот и като брой хора. Това означава отново да бъдем успешни като работодател, да търсим и обучаваме таланти, да инвестираме в образователните си програми, да продължаваме да партнираме успешно с останалите компании на българския пазар. И това е, което ни отличава от много от компаниите – повече търсим партньорство, отколкото конкуренция. Имаме няколко големи стратегически партньори, с които работим успешно вече шеста година, и на тях също се дължи успешното ни развитие. 

В момента сме стъпили в Европа, Азия и САЩ, като наблюдаваме ръст и в трите региона. Първоначално не смятахме, че ще успеем да излезем извън Европа, но с развитието на няколко иновативни проекта, специално в областта на облачните услуги и SAP услугите, сме в позиция, в която не можем да посрещнем целия обем на търсене, който достига до нас. 

Иновациите, съчетани със стратегията за високо качество на услугите, са нашата визитка пред клиентите ни. Получаваме заявки от настоящи и нови клиенти, само защото са чули за успеха на нашите проекти. В повечето случаи клиентите сами идват при нас.

Кои са най-големите предизвикателства пред компанията сега? 

Основно предизвикателство пред нас след промените в резултат на Covid-19 кризата e как дългосрочно да запазим сплотеността и социалния живот в компанията. Една от задачите, на които вътрешно търсим решения, е как да бъдем социално отговорни към хората ни и техните близки. Много пострадаха под една или друга форма – изпитват правни или финансови проблеми в семействата си, което поражда напрежение. В момента стартираме практики, познати глобално, но сравнително нови за местния пазар. С нетърпение чакам да видим резултатите след 1-2 години. 

Предоставяме възможност на хората ни да работят оттам, откъдето се чувстват добре и продуктивни. Това е нещо, в което вярваме, и се опитваме да изградим хибридна стратегия на работа. В същото време искаме да запазим социалния контакт между хората, да прекарват някакво време заедно в офиса, в клубове по интереси, например, независимо дали става дума за спорт, здравословно хранене или професионални предизвикателства.

Много мислим за това и как да продължим да бъдем социално отговорни. Най-доброто е, че всичките ни инициативи досега са били по предложение на хората в компанията. Ще запазим и развиваме тази традиция и занапред.

Какъв съвет бихте дали на младите предприемачи в ИТ сферата?

Да имат дългосрочна визия, с постоянство да преследват целите си, да търсят партньорства, контакти и съвместно развитие с други организации, да отстояват ценностите си. В KPMG ITS държим на прозрачността и доверието в комуникацията, на лидерството, стъпващо на таланта на всеки един от екипа. 

И в този смисъл - да мислят какъв екип изграждат. Ролята на предприемачите в организациите е да изграждат екипи, да дават посоката за развитие и да гледат дългосрочно, независимо от текущите предизвикателства и възможности. Зад успешните компании стоят успешни екипи.

Issue 181 IT industry Bulgaria

Commenting on www.vagabond.bg

Vagabond Media Ltd requires you to submit a valid email to comment on www.vagabond.bg to secure that you are not a bot or a spammer. Learn more on how the company manages your personal information on our Privacy Policy. By filling the comment form you declare that you will not use www.vagabond.bg for the purpose of violating the laws of the Republic of Bulgaria. When commenting on www.vagabond.bg please observe some simple rules. You must avoid sexually explicit language and racist, vulgar, religiously intolerant or obscene comments aiming to insult Vagabond Media Ltd, other companies, countries, nationalities, confessions or authors of postings and/or other comments. Do not post spam. Write in English. Unsolicited commercial messages, obscene postings and personal attacks will be removed without notice. The comments will be moderated and may take some time to appear on www.vagabond.bg.

0 comments

Add new comment

The content of this field is kept private and will not be shown publicly.

Restricted HTML

  • Allowed HTML tags: <a href hreflang> <em> <strong> <cite> <blockquote cite> <code> <ul type> <ol start type> <li> <dl> <dt> <dd> <h2 id> <h3 id> <h4 id> <h5 id> <h6 id>
  • Lines and paragraphs break automatically.
  • Web page addresses and email addresses turn into links automatically.

Discover More

Florence Robine
FRENCH AMBASSADOR TO BULGARIA FLORENCE ROBINE
Florence Robine, the French ambassador to Bulgaria, has spent about two years in the country as most of the time her schedule and activities have been impeded by the varying and changing Covid-19 restrictions.

Iliyana Tarnina DTC Commerzbank Sofia
ILIYANA TARNINA: BULGARIAN TEAMS DEVELOP THE BANKING OF TOMORROW
Increased digitalisation, customised approach, improved data security: banking, which has been a part of civilisation for centuries, is transforming before our own eyes. And a team in Bulgaria has a significant role to play in this change.

Miglena Temelkova
PROF MIGLENA TEMELKOVA, PHD: FUTURE IS INTERDISCIPLINARY
When we arrived at the University of Telecommunications and Posts (UTP) in Sofia, we were aware that we were up for an interesting meeting. For two years now Bulgaria's oldest professional university has been managed by a young and energetic professional.

ssarm_2.jpg
SSARM: LATEST GENERATION SYSTEM INTEGRATION
The role that high technologies, AI and their capabilities to make living, travel and business easier, more effective and safer, in our lives is expanding.

Reneta Tsonkova
RENETA TSONKOVA AND THE HEART OF DIAMONDS
You need an appointment to enter the elegantly splendid Renée De Clair, a boutique for diamond jewellery and a gemological laboratory on Sofia's Rakovski Boulevard – and this is just the first sign that you are up for an experience without parallel in Bulga

Milena Videnova, CEO of AXPO Bulgaria
AXPO BULGARIA: THE ENERGY TO LEAD AND SUCCEED
Energy: the more our civilisation evolves, the more it needs it to sustain itself. With human-induced climate change already happening, clever renewable power is the only solution to save our planet and ourselves.

architect martin terziev.jpg
ARCHITECT MARTIN TERZIEV: WHEN ARCHITECTURE IS A LIFE MISSION
Architecture is a part of the human experience that exists on the verge between utilitarian and art, the functional and the visually stunning, the mundane and the extraordinary.

martina feeney.jpg
INTRODUCING MARTINA FEENEY
Martina Feeney arrived in Bulgaria in October 2020, but owing to the Covid-19 pandemic has been unable to explore the country as much as she wants.

denitsa mengova.jpg
DENITSA MENGOVA: HIGH ENERGY
The energy that Denitsa Mengova emanates stuns as early as our first meeting and helps us understand why in just a couple of years the elegant 35-year-old became a recognisable face on the Bulgarian industrial scene.

Teodora Georgieva
TEODORA GEORGIEVA: POWERING THE FUTURE
The energy future in Southeastern Europe has been a hot topic for politicians, entrepreneurs and analysts for years now. What are the best solutions? How to achieve reasonably-priced diversification?

Rob Dixon.jpg
ROB DIXON
Dr Rob Dixon arrived in Bulgaria in August 2020. Prior to that he served as deputy director for Africa at the Foreign, Commonwealth and Development Office, and as Deputy Head of Mission in Tel Aviv.

Ambassador Yoram Elron-photo.jpg
YORAM ELRON
Jews and Bulgarians have lived side by side each other for centuries. Bulgaria was among the first countries to recognise the State of Israel, in 1948.